Donderdag 24/10/2019

Afscheid in schoonheid

De meeste aandacht ging onvermijdelijk naar Michel Preud'homme, die allicht voor de laatste keer in de Brugse dug-out zat. Op het veld maakte vooral Wesley Moraes indruk. De 20-jarige Braziliaan bezorgde Club de tweede plaats, AA Gent is derde.

Club Brugge mag dan toch naar de voorrondes van de Champions League en dat stemde CEO Vincent Mannaert gelukkig. De manager van blauw-zwart berustte uiteindelijk in de tweede plaats. "Als je geen kampioen wordt, moet je zorgen dat je tweede bent. Dat heb ik de spelers voor de match ook verteld."

Man van de wedstrijd in Jan Breydel? Wesley, zonder discussie. De Braziliaanse spits sloot de play-offs tegen AA Gent af in stijl: met een belangrijke goal en een prima wedstrijd, die hem kort voor tijd een verdiende applauswissel opleverde. De wintertransfer van vorig seizoen had dan wel wat tijd nodig, na een aanpassingsperiode lijkt hij helemaal klaar voor het grote werk. Wesley tikte gisteren in zijn doorbraakseizoen af op zes goals, waarvan maar liefst vijf in play-off I. "Ik ben blij dat ik in de play-offs mijn steentje kon bijdragen", zei Wesley. "Ik heb mijn kansen gekregen en gegrepen. Hopelijk kan ik die goede flow volgend seizoen doortrekken."

Gent-middenvelder Renato Neto, een van de voornaamste voetbalvrienden van Wesley, onderstreepte de kwaliteiten van zijn landgenoot. "Als hij blijft, zal hij van grote waarde zijn voor Club. Als hij vertrekt, zullen ze veel geld vangen. Vergeet niet dat hij pas 20 is. Hij heeft de body om in Engeland of Duitsland te spelen. He can kill everyone. Zelfs wanneer ze met twee aan zijn lijf hangen, kan hij nog de bal bijhouden."

Minpuntje aan het gevechtsvoetbal dat de sterke beer op de mat legt, is dat hij soms over de schreef gaat. Zo riskeert de Braziliaan door de Reviewcommissie te worden opgeroepen na een slaande beweging richting Mitrovic - en dreigt hij dus de start van het nieuwe seizoen meteen te missen. "Doordat Mitrovic voor veel drama zorgde, zag het er allemaal veel erger uit", nuanceerde Wesley. "Ik hou ervan om duels uit te vechten en vind niet dat ik iets verkeerd heb gedaan."

Buffalo's dominant, zonder goals

AA Gent is na een turbulent seizoen - halfweg haalde het acht nieuwe spelers - derde geëindigd. Had AA Gent beter gekund? Natuurlijk. Alleen al op verplaatsing. Amper twee keer gewonnen in de reguliere competitie, op het veld van Moeskroen en Waasland-Beveren dan nog. "We waren buitenshuis te vaak ondermaats", knikte Milicevic. Onderuit in Eupen, gelijk in Westerlo, dat weegt in de eindafrekening. "We hebben het in de aanloop naar play-off I wat laten afweten", gaf Neto toe. "Spijtig, want anders waren we op een betere positie aan de finaleweken begonnen."

Gent pakte zestien op dertig. "Ons doel was Europees voetbal. We zijn daarin geslaagd. Daarom geef ik ons een 7 op 10 voor dit seizoen", zei Milicevic. Neto was iets positiever. "Als je ziet hoe we hebben teruggevochten, ga ik voor een 8. Onze play-offs waren goed. Op basis daarvan verdienden we eigenlijk de tweede plaats."

Wie het seizoen van AA Gent niet van nabij heeft kunnen volgen, hoeft eigenlijk gewoon naar de topper tegen Club te kijken. Een samenvatting van anderhalf uur waarin alles zit: de filosofie van AA Gent - dominant, aanvallend voetbal - maar in verhouding veel te weinig kansen. Komt daarbij: de vele foutieve beslissingen die dit jaar zijn genomen. "Het waren bovendien vaak beslissingen die voor het verschil zorgden", zuchtte Neto.

Er mogen deze zomer dan geen voorrondes van de Champions League in de Ghelamco Arena plaatsvinden, zwaar ontgoocheld is AA Gent niet. Heel wat spelers hebben vrede met het ticket voor de kwalificatieduels voor de Europa League. "Gezien de vele nieuwe spelers die we moesten inpassen en de druk die er bij momenten was, mogen we op een succesvol seizoen terugblikken", besloot Mitrovic.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234