Donderdag 09/12/2021

Afropoppionier (en griesmeelbons) Onyeabor overleden

De Nigeriaanse cultmuzikant William Onyeabor overleed maandag op zeventigjarige leeftijd. De afrogroove-pionier, die later muziek zou afzweren om griesmeel te fabriceren, stierf vredig in zijn slaap in Enugu.

Het dichtste bij William Onyeabor dat zijn Belgische fans ooit zijn gekomen is het eerbetoon Atomic Bomb: The Music of William Onyeabor, op Pukkelpop in 2014. Daar reproduceerden een schare muzikanten van onder meer Hot Chip, LCD Soundsystem en The Beastie Boys, de legendarische geestverruimende afrogrooves van Onyeabor.

Popmuzikanten en dj's voelden zich kennelijk aangetrokken tot de dansbare synthgrooves van Onyeabor. Zowel Caribou als 2manydjs outten zich als fans. Net als Koen Galle van Studio Brussel - oftewel dj Kong. "Ik heb hem een viertal jaar geleden leren kennen dankzij Luaka Bop, het platenlabel van David Byrne (vooral bekend van Talking Heads, SVS). Het was het begin van een revival van Afrikaanse muziek. De uitgesponnenheid van Onyeabors grooves deed mij denken aan veel discovernieuwers zoals Arthur Russell en Walter Gibbons."

De doorslaggevende heruitgave heet Who is William Onyeabor?, een verzamelaar uit 2013 die erg moeizaam tot stand kwam en waarvan de ontstaansgeschiedenis de excentrieke figuur van Onyeabor enigszins aan de wereld ontsluierde.

Verdwenen

Sinds hij was gestopt met platen maken, was Onyeabor van de aardbol verdwenen. Het Luaka Bop-label was de bizarre Onyeabor op het spoor gekomen in 2008 dankzij een Nigeriaanse schrijver, Chris Abani, die de muzikant opspoorde maar een njet kreeg op de vraag of hij wilde geïnterviewd worden. Was hij niet fier op zijn muzikale erfenis?

De waarheid kwam aan het licht toen ene Eric Welles van Luaka Bop besloot zelf naar het Nigeriaanse Enugu te reizen om Onyeabor te overtuigen zijn platen te laten heruitbrengen. Tot zijn verbazing bleek Onyeabor niet te zijn vervallen tot een aan lager wal geraakte leegloper. Hij was een succesvol zakenman - baas van een griesmeelfabriek - die in een groot wit landhuis woonde, met helikopterplatform op het dak. Hij had de muziek resoluut de rug toegekeerd. Welles kon de anders zo paranoïde Onyeabor overtuigen zijn muziek te laten heruitbrengen.

Over de impact van zijn muziek twijfelt niemand. De negen platen die Onyeabor uitbracht tussen 1977 en 1985 herbergen voor die tijd erg vernieuwende afropop: funky, vol gierende analoge synthesizers, met ritmes die afrobeat en disco versmelten.

Galle is lovend over Onyeabors sound. "Hij gebruikte apparatuur die je niet meteen verwacht in Afrikaanse muziek. Die synths waren heel vooruitstrevend. Ik draai zijn muziek nog steeds in mijn sets: zijn nummers zijn perfect te mixen met disco. Hij is mede verantwoordelijk voor de revival van Afrikaanse muziek op de dansvloer van hippe clubs."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234