Maandag 26/10/2020

Afrika, waar aids rustig kan groeien

'Slaap met een maagd en genees jezelf van aids." Het is maar een van devele traditionele mythes die een obstakel vormen voor een efficënte aids-bestrijding in Afrika. Er zijn nog steeds 'genezers' die 'anti-aids-middelen' verkopen en in veel landen slaapt men bij voorkeur met zware vrouwen omdat aids-slachtoffers doorgaans geassocieerd worden met uitgemergeldheid.

Gebrek aan geld en bijgevolg aan preventie en behandeling hebben aids tot een ware epidemie gemaakt in sub-Saharaans Afrika. Naar schatting 20,1 miljoen mensen of 70 pct. van de dragers van de ziekte wereldwijd wonen in Afrika, en elke dag raken nog eens 7.500 Afrikanen besmet. De groep tussen vijftien en veertig jaar oud, de meest productieve, is tegelijk ook de meest kwetsbare. Het gevolg is dat in zwaar getroffen landen de productiviteit daalt en dat deze landen steeds minder budgettaire ruimte hebben om het aidsprobleem aan te pakken. Daarnaast loopt in deze landen de gemiddelde levensverwachting pijlsnel terug: in Zimbabwe verwacht men tegen 2010 een gemiddelde levensduur van veertig jaar, nu bedraagt die nog 62 jaar.

In een aantal landen waar men het probleem tijdig heeft erkend, is de besmettingsgraad relatief laag gebleven. In Senegal bijvoorbeeld is slechts twee procent van de volwassenen bevolking besmet, en gisteren werd bekend dat het land nog dit jaar extra middelen uittrekt voor de distributie van aids-remmende 'cocktails'. Maar elders waren de beleidsmakers geheel onvoorbereid op de omvang van de aidsbesmetting. Zuid-Afrika is in dat geval. De minister voor Volksgezondheid gaf kort geleden toe dat het zwaar probleem onderschat was geweest. Ondertussen raken elke dag gemiddeld 1.500 Zuid-Afrikanen besmet.

Het aidsprogramma van de Verenigde Naties (Unaids) gaat op korte termijn wel met Franse, Belgische en Oostenrijkse hulp aidsremmende geneesmiddelen ter beschikking stellen in onder meer Ivoorkust, waar 800.000 HIV-dragers wonen. Dat gebeurt in het kader van een project om dertigduizend zwangere vrouwen in de derde wereld te helpen met een lichte behandeling met AZT aan het einde van de zwangerschap. Er is aangetoond dat op die manier de overdracht van het aidsvrius van moeder op kind sterk kan verminderd worden. Maar ook dat initiatief lijkt op voorhand door de realiteit achterhaald, nu multiresistente varianten van het aids-virus zijn ontdekt. Aids blijft in Afrika voorlopig sneller groeien dan het bestreden wordt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234