Maandag 19/04/2021

Vijf vragenCoup Mali

Afrika-correspondent: ‘Mijn impuls was direct het vliegtuig naar Mali te pakken, maar de vliegvelden zijn dicht’

Ismaël Wagué, woordvoerder namens de militairen die president Keïta afzetten, tijdens een persconferentie op woensdag. De militairen beloven nieuwe verkiezingen.  Beeld AFP
Ismaël Wagué, woordvoerder namens de militairen die president Keïta afzetten, tijdens een persconferentie op woensdag. De militairen beloven nieuwe verkiezingen.Beeld AFP

Een staatsgreep in Mali. Het lijkt een kantelpunt te worden in het land dat in de frontlinie ligt van een jihadistische oorlog. Vijf vragen aan correspondent Mark Schenkel.

Je dacht zeker: daar moet ik meteen heen?

“Ja, die impuls had ik wel: ik moet onmiddellijk naar het vliegveld. Maar dat was maar heel even. Het enige internationale vliegveld hier in Oeganda is al maanden dicht. Toen het eerste geval van corona werd gemeld, nu vijf maanden geleden, nam de regering hier meteen strenge maatregelen. De vliegvelden sloten, de grenzen gingen dicht, taxibusjes en brommertaxi’s mochten niet meer rijden, winkels gingen dicht. Inmiddels draait alles wel weer zo’n beetje, maar de grenzen zijn nog steeds dicht.”

Heb je desondanks een beetje een beeld gekregen van wat zich daar in Mali afspeelt?

“Nou, er is nog heel weinig informatie. Het lijkt erop dat de militairen hebben ingegrepen omdat ze vinden dat ze te weinig betaald krijgen. En omdat ze vinden dat ze niet voldoende zijn toegerust om de strijd tegen de jihadisten te voeren. Bovendien: er waren al maanden grote demonstraties tegen de regering van president Keïta aan de gang. De bevolking protesteerde tegen de toenemende onveiligheid en tegen de corruptie. Dus misschien dachten die militairen: nu hebben we een kans.”

“Het lijkt erg op de gang van zaken voordat Keïta aan de macht kwam. Ook toen greep het leger in, uit onvrede over het verloop van de oorlog in de woestijn, waar Toearegs tegen de regering in opstand waren gekomen. Maar die coup maakte het alleen maar erger: de moslimextremisten zagen een machtsvacuüm en maakten daar handig gebruik van.”

Wel opvallend, dat Oeganda zulke strenge coronamaatregelen heeft, terwijl er in de meeste landen van Afrika nauwelijks corona is.

“Ja, dat kun je merkwaardig vinden. Maar je kunt het ook omdraaien: omdat er zulke strenge maatregelen zijn getroffen, zijn er maar weinig gevallen van corona geweest in Oeganda. Maar het land is natuurlijk niet helemaal afgesloten geweest. Er was een uitzondering voor vrachtwagenchauffeurs, want die moesten toch voedsel naar Oeganda brengen. Zij bleken ook een belangrijke besmettingsbron. De strenge lockdown was ook niet vol te houden, dus heeft de regering in juli besloten tot een reeks versoepelingen. En dat viel dan net in de periode dat hier de eerste dode werd gemeld, op 23 juli. Eigenlijk verspreidt het virus zich pas echt sinds dat moment. Nu zijn alleen de vliegvelden en de scholen nog dicht. En de kerken, dat is wel big business in dit land.”

En andere reismogelijkheden?

“Ik heb nog wel onderzocht of ik over land de grens over zou kunnen. Dan zou ik naar Kenia of naar Tanzania kunnen reizen. Maar het probleem is dat ik niet zeker weet of ik er dan weer in kom. En áls ik er weer in kom, moet ik veertien dagen in quarantaine in een hotel dat door de regering wordt aangewezen. En dat ik dan moet betalen.”

Dus je zit in het land opgesloten, hoewel er geen echte lockdown is. Wat merk je er nu nog van op straat?

“Veel mensen dragen wel mondkapjes, ik denk de helft. En je zou afstand moeten houden, maar dat is in deze stad absoluut niet te doen. Als je de straat op gaat, loop je in een massa. Ik was net naar de supermarkt. Daar kom je niet in als je geen mondkapje op doet. Maar zodra je buiten komt, loop je weer in die dringende menigte waarvan de helft geen mondkapje draagt. Dus ja, dan vraag je je wel af of het allemaal werkt.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234