Dinsdag 07/04/2020

Afghanen willen massaal voetbalschoenen weer aanbinden

Populair voetbalspel als lijmmiddel in door Taliban en oorlog verscheurd Afghanistan

Brussel

Eigen berichtgeving

Peter Goris

Tot voor kort waren voetbalstadions in Afghanistan enkel populair als executieplekken en was het laatste echt opmerkelijke voetbalfeit een collectief kaalscheren van Pakistaanse gastspelers omdat ze in korte broek op het veld durfden te komen. De talrijke beelden van lachende kinderen die in de stukgeschoten straten van Afghaanse steden een partijtje voetbal spelen, hebben de Aziatische Voetbalfederatie (AFC) wakkergeschud. Nu de Taliban het voetbal niet langer in de banvloek kunnen slaan, wil de AFC voetbal opnieuw een plek in de Afghaanse hoofden geven.

Het was een vreemd zicht voor BBC-reporter Caroline Wyatt toen ze midden december het voetbalstadion van de Afghaanse hoofdstad Kaboel binnenstapte. Terwijl boven hun hoofden een ronkende Amerikaanse B52-bommenwerper van een vernietigende tocht richting Tora Bora terugkeerde en geflankeerd door met kalasjnikovs bewapende bewakers van de Noordelijke Alliantie, trainde de plaatselijke voetbalclub Pamir zonder tenues en met een verhakkelde bal op een stoffige grasmat.

Het was jaren geleden dat de club nog eens voluit had kunnen trainen in eigen stadion. Voor de Taliban was voetbal immers uit den boze. Aanvankelijk waren wedstrijden verboden, maar onder druk van de immense populariteit werd af en toe toch een partijtje toegestaan. Zij het zeer uitzonderlijk en onder de strikte voorwaarden: geen ontblote delen van armen of benen, geen fris geschoren kopjes en elke wedstrijd werd stante pede stilgelegd als de muezzin opriep tot het gebed. En dat het de Taliban menens was, ondervond een club uit de Pakistaanse regio Baloetsjistan, die eind 2000 in Kaboel een vriendschappelijke wedstrijd kwam spelen tegen een Afghaanse selectie. De Pakistani durfden het aan in ontblote benen op het veld te verschijnen. De Taliban schoren prompt alle spelers het hoofd kaal.

Voor supporters was elk applaus of andere aanmoediging verboden. Enkel de kreet 'All-o-Akbar' (Allah is groot) was toegestaan. De Taliban hadden overigens ook andere dan sportieve gedachten bij het aanhoren van de term 'voetbalstadion'. Gedurende jaren was het stadion van Kaboel de plek bij uitstek voor executies van Afghanen die zich niet aan de strike Taliban-regels hielden. Bij voorkeur op de strafschopstip.

Met het vallen van het Taliban-regime mochten niet alleen de boerka's worden opgeborgen, maar mochten ook voetbalschoenen en -plezier weer uit de kast. Voor de plaatselijke voetbalclub Pamir prompt het sein om een wedstrijd te organiseren tegen de Kaboelse afdeling van het Rode Kruis. De eerste sinds Afghanistan van de Taliban bevrijd was. En de zwaar geladen sportzak over de schouder van BBC-verslaggever Wyatt bracht nog meer goed nieuws voor de spelers van Pamir. Haar BBC-radio-collega Adrian Chiles had haar vijftien gloednieuwe ballen en vijftien tenues van zijn favoriete club West Bromwich Albion (een Engelse tweedeklasser) meegegeven. Voor hun eerste wedstrijd sinds lang hadden de trotse Pamir-spelers een eigen tenue en een echte bal.

En hoewel het vrijdag en ramadan was, liepen de tribunes aardig vol. Lachende gezichten. "Afghanistan heeft lange tijd alleen maar oorlog gekend", wist Pamir-trainer Abibullah Neyazi. Het deed hem deugd dat voetbal opnieuw werk kon maken van de populariteit die het voor de Taliban had. "Voor deze gemeenschap en voor de heropbouw van Afghanistan is sport een zeer belangrijke factor, zeker voor de jongeren."

Een visie die ook Dato Peter Velappan, voorzitter van de Aziatische voetbalfederatie (AFC), deelt. "Bij de positieve beelden die vanuit Afghanistan de laatste tijd de wereld rondgingen, vielen vooral de voetbalbeelden op. Het verheugt ons om in alle uithoeken van het land enorm voetbalplezier op te merken bij grote groepen, vooral jongeren. We moeten daarvan gebruikmaken en de medewerking van de Fifa vragen om voetbal in dit land weer op niveau te brengen." Er is werk aan de winkel. Sinds het ontstaan van de Afghaanse voetbalfederatie in 1933 speelde het nationale team welgeteld 22 wedstrijden. En van vroegere competities is geen spoor meer te vinden. De federatie zelf moet het in Kaboel dan weer stellen met een aftands kantoortje. Voorlopig zonder enig spoor van personeel...

'Voor heropbouw van Afghanistan is sport zeer belangrijke factor, zeker voor jongeren'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234