Donderdag 02/12/2021

NieuwsAfghanistan

Afghaanse asielhonden en -katten onderweg naar Verenigd Koninkrijk

Pen Farthing is een oud-marinier die zich in Afghanistan het lot aantrok van straathonden en -katten. Na zijn dienst richtte hij in de provincie Helmand een dierenasiel op. Beeld REUTERS
Pen Farthing is een oud-marinier die zich in Afghanistan het lot aantrok van straathonden en -katten. Na zijn dienst richtte hij in de provincie Helmand een dierenasiel op.Beeld REUTERS

Met een ‘Ark van Noach’-operatie hebben de Britten 94 honden en 79 katten uit Afghanistan geëvacueerd. De reddingsoperatie ging gepaard met een ruzie tussen de Britse minister van Defensie en de eigenaar van een dierenopvang in Afghanistan, oud-marinier Pen Farthing.

De 52-jarige Farthing was na zijn diensttijd in Afghanistan gebleven om een asiel voor honden- en katten op te zetten. In de afgelegen Helmand was hij geschrokken van de plaatselijke hondengevechten. Hij greep in en bevrijdde de honden, die vervolgens een voor een hun weg naar de veiligheid van de militaire basis in Nowzad vonden. Daar werden ze huisdieren voor de soldaten. Sommige soldaten namen de honden, en later ook katten, bij hun vertrek mee. Farthing schreef er een boek over: One Dog at a Time: Saving the Strays of Helmand.

Het was dan ook geen wonder dat hij alles op alles heeft gezet om ‘zijn’ honden en katten in veiligheid te brengen. Farthing weigerde zonder de dieren te vertrekken. Dat leidde tot kritiek, temeer omdat zijn vierentwintig Afghaanse medewerkers van het asiel al een vrijgeleide hadden gekregen van de Britse ambassadeur. Afgelopen donderdag kreeg hij eindelijk de kans om met bescherming van het leger naar het vliegveld te gaan, met de dieren maar zonder zijn medewerkers.

Mevrouw Johnson?

In een kribbige persverklaring liet Defensie weten dat ‘Farthing en zijn huisdieren’ waren gered. Minister Ben Wallace had geklaagd over het ‘intimiderende’ gedrag van de oorlogsveteraan. In een tirade zou hij diens speciale adviseur hebben laten weten diens politieke carrière te zullen vernietigen als medewerking uitbleef. Het tory-Kamerlid Tom Tugendhat, een andere Afghanistan-veteraan, vond het schandalig dat dieren in veiligheid werden gebracht, maar bijvoorbeeld niet het gezin van zijn tolk.

Farthing kreeg op sociale media steun van dierenliefhebbers. Er bestaan vermoedens dat ook de vrouw van Boris Johnson achter de schermen een rol heeft gespeeld bij de opzienbarende reddingsoperatie, die veel tijd in beslag nam van Britse militairen. Carrie Johnson staat bekend om haar inzet voor dierenrechten en heeft ervoor gezorgd dat de regering van haar echtgenoot bij het maken van beleid denkt aan het welzijn van dieren. Een regeringswoordvoerder heeft haar betrokkenheid ontkend.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234