Zondag 29/03/2020

Brexit

"Afgematte May" en "kleinerende Juncker": forse Twitterrel na 'lasterverhaal' in Duitse krant

Voorzitter van de Europese Commissie Jean-Claude Juncker en Brits eerste minister Theresa May tijdens een top in Brussel, eind vorige week.Beeld REUTERS

De Europese Commissie is het slachtoffer van "een lastercampagne die bedoeld is om de brexitonderhandelingen te verstoren". Dat heeft een woordvoerder vandaag gezegd na een "vals" bericht over een ontmoeting tussen Commissievoorzitter Jean-Claude Juncker en Brits premier Theresa May in een Duitse krant. 

Het verhaal in de Frankfurter Allgemeine Zeitung schetst een weinig flatterend beeld van Theresa May, die afgemat zou zijn door de onenigheid binnen haar partij en zich daarom genoodzaakt zag om de EU om hulp te smeken. Tijdens een diner zou Jean-Claude Juncker haar gekleineerd hebben omwille van haar 'moedeloze' gedrag, zo luidt het.

Het is al de tweede keer in zes maanden tijd dat dezelfde journalist over een weinig gemoedelijke ontmoeting tussen beide leiders bericht. In april ontstond er in Londen ongenoegen toen de journalist beweerd had dat Juncker gezegd zou hebben dat May met haar brexiteisen "in een ander sterrenstelsel" leeft. Dat bericht is overigens nooit door de EU ontkend.

Maar ditmaal leidde zijn verhaal tot een Twitterrel tussen gewezen en huidige medewerkers van May en Juncker.

"Verhoudingen ondermijnen"

Nick Timothy, die opstapte als May's stafchef nadat die in juni haar parlementaire meerderheid verloor, duidde Junckers stafchef Martin Selmayr aan als de bron van het verhaal. Ook in april werd Selmayr genoemd als de bron van het gelekte nieuws. "Na een constructieve raadszitting doet Selmayr dit", schreef Timothy gisteren. "Een herinnering dat sommigen in Brussel geen of een schadelijke deal willen."

Selmayr ontkent dat vandaag in een reactie op Twitter. Hij noemt het verhaal in de Duitse krant een poging om hem erin te luizen en de verhoudingen tussen Juncker en May te verzuren en benadrukt dat hij noch Juncker dergelijke opmerkingen gemaakt heeft.

"Ik ontken dat 1/ we dit gelekt hebben; 2/ Juncker dit ooit zei; 3/ we de brexit willen schaden", schrijft hij. "Dit is een poging om de EU erin te luizen en de gesprekken te ondermijnen. Dit is vals. Ik weet dat het niet past binnen jouw cliché, Nick Timothy, maar Juncker en ik hebben geen interesse om de eerste minister te verzwakken. Maar het lijkt erop dat sommigen de constructieve verhoudingen tussen Juncker en May willen ondermijnen. Wie? Dat is de echte vraag."

Woordvoerder van de Commissie Margaritis Schinas gaat nog verder in een reactie aan de pers: "Sommige mensen wijzen graag naar ons om hun eigen politieke agenda te dienen, of zelfs om onze onderhandelingspositie te ondermijnen. We zouden het op prijs stellen als deze mensen ons gerust zouden laten. We hebben veel werk te doen en geen tijd voor geroddel."

Wie de Commissie kwaad zou willen doen, wil hij niet zeggen, maar hij voegt eraan toe dat Juncker "nooit zoiets gezegd zou hebben". 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234