Dinsdag 18/02/2020

Afellay met Barcelona naar CL-duel in Manchester

Beeld AFP

Ibrahim Afellay behoort tot de selectie van FC Barcelona voor de eerste confrontatie met Manchester City in de achtste finale van de Champions League. Trainer Gerardo Martino nam de Nederlandse aanvaller vandaag mee naar Engeland, waar Barcelona morgen in het Etihad-stadion de strijd aangaat met City. De Braziliaanse vleugelspits Neymar, die afgelopen week zijn rentree maakte na een enkelblessure, zit ook bij de groep van 23 man.

Bij Manchester City ontbreekt de geschorste middenvelder James Milner. Trainer Manuel Pellegrini mist ook zijn geblesseerde topschutter Sergio Agüero, middenvelder Fernandinho en verdediger Matija Nastasic, die eveneens geblesseerd zijn. Samir Nasri en Javi Garcia maakten zaterdag in de gewonnen FA Cupwedstrijd tegen Chelsea (2-0) hun rentree bij de Engelse club. De Franse middenvelder Nasri bekroonde zijn terugkeer direct met een doelpunt.

Eerder alleen oefenwedstrijden
Manchester City en Barcelona staan morgenavond tegenover elkaar in Engeland onder leiding van de Zweedse scheidsrechter Jonas Eriksson, de return volgt op 12 maart in Camp Nou.

De topclubs uit Engeland en Spanje hebben geen onderlinge historie in Europese competities. Ze speelden wel zes keer een oefenwedstrijd, waarvan de laatste in 2009 werd gewonnen door Manchester City. De Engelse ploeg verloor voor eigen publiek slechts één van de laatste 23 Europese wedstrijden, eerder dit seizoen tegen Bayern München (1-3). De vorm van Barcelona op vreemde bodem is een stuk minder. Van de laatste zes uitduels in de Champions League verloren de Catalanen er drie, onder meer bij Ajax (2-1).

"Willen Barcelona verslaan"
Tegen Barcelona wil Manchester City aantonen dat het serieus kan meedoen om de eindzege. "We willen een grote club als Barcelona verslaan om te laten zien hoe de club zich heeft ontwikkeld", zegt Yaya Touré, de Ivoriaanse krachtpatser op het middenveld. Touré stapte in 2010 van Barcelona over naar Manchester City, omdat hij geloofde in het traject richting de Europese top dat de Arabische eigenaren van de club hadden uitgestippeld.

De 'Sky Blues' werden in 2012 kampioen van Engeland, maar op het Europese podium staan ze nog altijd in de schaduw van de erkende grootmachten. "We hebben de spelers en de trainer om op het allerhoogste niveau mee te doen. Maar je moet dat wel bewijzen in wedstrijden tegen de grote clubs. Barcelona is het perfecte voorbeeld voor ons", aldus Touré.

"Een geweldige club met een fantastische historie en spelers die tot de besten van de wereld horen. Het zal een geweldig duel worden. Wij willen heel graag laten zien dat City op de juiste weg is."

Beeld AP
Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234