Donderdag 13/08/2020

'Afdankertje' moet Gentse bibberdefensie helpen

Nee, de Buffalo's zoeken geen centrale verdediger. Er zit namelijk al iemand klaar in de wachtkamer. William Troost-Ekong (23) verdween anderhalf jaar in de Noorse anonimiteit, maar moet na Nieuwjaar voor defensieve stabiliteit zorgen bij AA Gent.

Het hoofdtarget, een nieuwe doelman, heeft AA Gent sinds gisteren officieel beet. Maar naast Lovre Kalinic staan nog een concurrent voor Thomas Foket en twee spitsen op het verlanglijstje. Een extra verdediger is, ondanks de aanhoudende kritiek op de Gentse defensie, geen prioriteit. De reden: coach Hein Vanhaezebrouck mocht er al één verwelkomen. William Troost-Ekong is zijn naam. De Nederlander met Nigeriaanse roots traint al ruim een maand in alle luwte mee bij de Buffalo's en stapte zelfs mee op het vliegtuig voor de Europese trip naar Konyaspor. Na Nieuwjaar krijgt hij zijn kans bij Gent.

Tijdens de zomer van 2015 was de komst van de transfervrije verdediger niet meer dan een fait divers. De inkt van zijn contract was amper opgedroogd of hij verdween meteen op uitleenbasis naar het Noorse Haugesund. "Bij Gent paste hij niet meteen in de plannen", legt Jostein Grindhaug uit, ex-coach en momenteel sportief directeur bij Haugesund. "Omdat wij hem eveneens graag hadden aangetrokken, was Gent bereid om hem te verhuren."

Brons in Rio met Nigeria

Ver van de Ghelamco Arena ontpopte Troost-Ekong zich als revelatie. In Noorwegen: door met Haugesund Europees voetbal af te dwingen. In Nigeria: door er titularis te worden bij de nationale ploeg. En in Brazilië: door olympisch brons te winnen met de Nigeriaanse U23.

Vanhaezebrouck wilde hem er bij de competitiestart zelfs al graag bij. "Beide partijen vonden dat ik klaar was voor de stap", vertelde Troost-Ekong daar onlangs over. "Maar het bedrag om de huurverbintenis met Haugesund te verbreken bleek onbespreekbaar."

En dus streek Troost-Ekong pas midden november neer in Gent. "Hij keert als een complete speler terug", meent Grindhaug. Zijn sterktes somde Troost-Ekong enkele weken geleden zelf op: "Dankzij mijn Nigeriaanse achtergrond ben ik snel en sterk in de duels. En als Nederlander ben ik ook comfortabel aan de bal. Ik ben geen Beckenbauer, maar schrik om uit te voetballen heb ik niet."

Het gebrek aan leiderschap bij de Buffalo's kan de ex-jeugdspeler van Tottenham eveneens oplossen volgens zijn ex-coach. "Ondanks zijn jonge leeftijd is William zeer matuur. Binnen onze ploeg was hij steevast een voortrekker. Op het veld door week na week betrouwbaar te zijn, ernaast door zich altijd als een professional te gedragen. Hij was niet toevallig aanvoerder, hé."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234