Donderdag 26/01/2023

Afdalen naar de buik van een onderzeeër

Een op de vier kinderen houdt tijdens de zomervakantie een staycation, om economische of ecologische redenen. Laat de rest maar snorkelen of paragliden in exotische oorden: deze Thuisblijvers zoeken én vinden hun kicks in eigen land. Vandaag missie 2: Seafront, Zeebrugge.

Onderduiken in Seafront, Zeebrugge

In Zeebrugge zijn de Navy Days achter de rug maar een imposant marineschip is achtergebleven en verwelkomt de Thuisblijvers op hun tweede missie. Astor, Cezar en Evita - de vrouwen mochten deze keer wél mee - zijn op weg naar Seafront, een belevingscentrum rond marine en visserij in de voormalige vismijn van Zeebrugge. De gps geeft aan dat het centrum nog enkele honderden meters verder ligt, maar een koor van kreten dwingt de auto voortijdig tot stoppen. Een Russische onderzeeër, rechtstreeks uit Koude Oorlog-tijden, trekt de kinderen aan als een magneet. Aan de Seafronttentoonstellingen zullen de Thuisblijvers niet meer toekomen; first things first.

Bij de ingang van de Foxtrot wordt hun lenigheid getest in een mansgat van zo'n halve meter breed: straks zullen ze nog door vier van die gaten kruipen. Voor een onderzeeër is de Foxtrot best klein, maar de Thuisblijvers vinden het gevaarte het grootste dat ze ooit gezien hebben. De onderzeeër is 280 meter lang en bood in zijn gloriejaren plaats aan 75 bemanningsleden. De 22 torpedo's en 44 mijnen aan boord laten geen twijfel over zijn missie: zo veel mogelijk vijandelijke schepen vernietigen.

Wie aan claustrofobie lijdt is hier aan het verkeerde adres. De tocht in de buik van de boot laat de Thuisblijvers stijgen en dalen langs smalle ladders en nauwe gaten. Het ruikt muf in de buik van het schip en voortdurend weerklinken simulatiebieps en het geruis van boordapparatuur. De kinderen zijn gelukkig te jong om zich de benauwende oorlogsfilm Das Boot te herinneren.

"Activeer de simulatie. Gebruik hiervoor de drukknop." Je hoeft het Cezar geen twee keer te zeggen. Astor ziet de bui hangen en rept zich de ladder op, op weg naar frisse buitenlucht.

Wie beneden durft te blijven, maakt de Foxtrot mee in volle oorlogsactie.

Het oordeel van de Thuisblijvers

Neen, de Thuisblijvers zijn niet gezegend met zeemansbenen, maar de kapiteinspet die de juffrouw van het onthaal uitleende gaat gretig van hoofd tot hoofd en de jongens raken de hele dag niet uitgepraat over dat vreemde leven aan boord; met één douche, één toilet en 10 slaapplekken voor 75 bemanningsleden.

Astor, Cezar en Evita ontdekken deze bijzondere plekken via de Schatten van Vlieg. Lees alles over deze zomeractie voor families op UiTmetVlieg.be.

Wie zijn de Thuisblijvers?

A man needs a plan. Voor Astor Judong (9 jaar, r.) bestond dat plan deze zomer uit een Chirokamp en een gezinstrip. Cool, maar wat met de andere zeven weken? Astor heeft een idee. Hij brengt zijn broer Cezar (7 jaar, 'het liefste slaap ik in een safaritent') en zus Evita (2) op de hoogte. Vanaf nu zijn zij de Thuisblijvers. Hun missie: het verkennen van de hoogste, diepste, engste of mafste plekken van het land.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234