Zondag 25/10/2020

Aerts (22) breekt door

Ei zo na liep het nog fout voor Toon Aerts. Een slipper in de slotronde deed Tom Meeusen naderen tot op een tiental meter. Een ploegmaat, gelukkig maar.

"Ik was er niet helemaal gerust in", aldus Toon Aerts. "Maar ik ging er wel van uit dat mijn ploegmaat niet vol meer zou rijden om me terug te pakken. Even was ik de kluts kwijt na die schuiver. Eenmaal terug in het zadel, hervond ik snel mijn ritme en kon ik het kloofje opnieuw uitbouwen. De nervositeit sloeg wel toe in de finale. In de voorlaatste ronde ging ik op exact dezelfde strook al in de fout. Normaal zeker, als je bijna een uur lang solo op kop rijdt? Dan durft de concentratie wel eens afnemen. Ook hier leer ik uit voor de toekomst."

Het boomlange talent uit Rijkevorsel leert snel. En bloeit in de eerste dagen van 2016 helemaal open. "Derde in Baal en nu mijn eerste zege in een tv-cross (Aerts won op 5 december ook in het Duitse Bensheim, JDK). Ik mag niet klagen. Ik groei van cross tot cross. Ooit zal het ergens wel eens stoppen. Maar dit vormpeil hoop ik nog een tijdje te kunnen aanhouden."

Voor het BK van zondag in Lille noemt hij zichzelf geen favoriet. "Mijn broer Thijs ging al een kijkje nemen. 'Mooi parcours', sms'te hij me. Dicht bij mijn deur, bovendien. Maar ik voel me beter in mijn sas op tragere omlopen. Het podium wordt lastig. Ik hoop mijn rol te kunnen spelen in functie van de ploeg. Met Tom Meeusen hebben we namelijk nog een ander, belangrijk ijzer in het vuur."

Aerts vindt dat hij die rol ook eind deze maand kan vertolken op het WK in Zolder. "Niet enkel voor Meeusen, maar voor gelijk welke Belg", solliciteert hij openlijk naar een stekje in de selectie. "Ik beschik over de motor om op lange, rechte stukken een scheve situatie recht te trekken. Wellicht lig ik in de weegschaal met de andere jongeren Merlier, Vanthourenhout, Sweeck en Vermeersch."

Slechte dag voor Nys

Sven Nys verging het heel wat anders. Dit was geen geslaagde generale repetitie voor het BK. Maar de negenvoudige kampioen teert op zijn ervaring en maakt zich geen zorgen.

Hij kwam nog gezwind uit de startblokken, maar in ronde vier botste Nys tegen Iserbyt, die zich had vastgereden in een diepe greppel. Van dan af ging het niet meer. "Hij klaagt over rugpijn", krijgt ploegleider Jan Verstraeten door. "Het wordt niets vandaag", concludeert Paul Van Den Bosch. De woorden van de coach zijn nog niet koud of Nys rijdt plots als herboren rond en knijpt zes seconden af van de bonus van Toon Aerts. Maar even snel als het opkwam, gaat het stormpje weer liggen. Nys 'parkeert'. Lek? Neen. Waar het dan wel aan ligt? Zijn entourage heeft er het gissen naar. In de voorlaatste ronde glijdt hij de materiaalzone binnen met een gebroken voorvork. Nys wordt zesde, op 1:45 van Aerts.

"Mijn motor sloeg niet aan", klonk het opvallend fris aan de finish. "Mijn rug? Ach. Ik ging zaterdagavond nog langs bij de osteopaat, omdat ik nog wat last had van die val in Baal. Niet ideaal, daags voor een cross. Die botsing met Iserbyt deed er ook geen deugd aan. Maar ik roep het niet in als excuus. Het duurde wel een paar ronden voor ik door had dat mijn voorvork gebroken was."

Die korte opflakkering? "Ik kwam er een beetje door. Dus wilde ik mezelf eens testen. 'Hoeveel zit er nog op?' Weinig dus. Het was redelijk rap voorbij. Aandringen had geen zin. Het enige wat me nog restte was krachten sparen en rustig de wedstrijd uitrijden. Eigenlijk is dat comfortabele gevoel er nooit geweest. Als ik echt goede benen heb, ben ik altijd mee met Toon."

Nog één sterke prestatie neerzetten als vertrouwensboost voor het BK. Dat was het plan, volgens coach Van den Bosch. Vraag is of het dan wel zo verstandig was om 's morgens met de fiets achter de wagen van Baal naar Heverlee te vlammen. "Misschien had ik dat niet mogen doen", gaf Nys toe. "Maar ik wilde er een stevige trainingsdag van maken. Ik denk dat je er weinig moet achter zoeken. Een gebrek aan frisheid, na zes crossen in negen dagen."

UITSLAG LEUVEN

1 .Toon Aerts

2. Tom Meeusen

3. Vincent Baestaens

4. Julien Taramarcaz (Zwi)

5. Eli Iserbyt

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234