Donderdag 22/08/2019

Aernouts verovert Ironmantitel

Bart Aernouts heeft het Europees kampioenschap op de halve Ironman gewonnen. In het Duitse Wiesbaden liet de Uplace-BMC-atleet de concurrentie ver achter zich.

Ondanks een gekneusde teen werd Hannes Vandermoere de tweede Belg in Wiesbaden op de achttiende plaats. Pieter Heemeryck lag lang mee vooraan in de wedstrijd, maar kende nog een zware terugval en werd uiteindelijk twintigste.

De pas dertig jaar geworden Aernouts kwam na 1,9 kilometer zwemmen als zeventiende uit het water. Op de fiets verkleinde de Belg zijn achterstand op de koplopers en na zestig kilometer kwam hij vooraan aansluiten. Daarna ging hij er vrijwel meteen alleen vandoor. Ook op de halve marathon presteerde de triatleet, die gecoacht wordt door huidig duatlonwereldkampioen Rob Woestenborghs, sterk en hij liep alleen naar de overwinning. Peter Robertson en Maurice Clavel mochten mee met Aernouts het podium op.

"Dit voelt zo onvoorstelbaar goed. Ik moet iedereen danken die me al die tijd gesteund heeft en in me heeft geloofd", glunderde Aernouts na afloop. "Nu wil ik even genieten van deze overwinning. Mijn volgend doel wordt het wereldkampioenschap op de halve Ironman in het Canadese Mont Tremblant begin september en nadien ga ik uiteraard naar Hawaï."

De Europese titel van de Merksemnaar komt niet meteen als een verrassing, want eind juni won Aernouts ook al de Ironman in het Franse Nice. Een kleine tien jaar geleden liet hij een eerste keer van zich spreken met de Belgische duatlontitel bij de beloften. Toen hij in 2010 de wereldtitel pakte in het duatlon besloot Aernouts om de overstap te maken naar het triatlon. Hij ging in loondienst bij het Uplace-profteam en won sindsdien de triatlons in Antwerpen, Syracuse, Pocono Mountains, Zuid-Afrika en Sankt Polten. Vorig jaar werd hij achtste op de prestigieuze Ironman van Hawaï en ook dit jaar is het officieuze wereldkampioenschap Ironman een van zijn doelen.

Kleine kwaaltjes

"Ik ga niet onder stoelen of banken steken dat we mikten op Nice en Hawaï, maar meteen daarachter kwam dit EK", voegt zijn coach Rob Woestenborghs toe. "Voor Bart is dit een enorme opsteker. Hij had bij aanvang van het seizoen wat last van kleine kwaaltjes, maar nu is hij echt top. Dat was al gebleken op de drieweekse stage die aan dit EK vooraf ging. Of hij ooit in staat is om Hawaï te winnen? Misschien wel, maar dan moeten alle omstandigheden meezitten. Laat ons het liever op het podium houden. Het zwemmen van Bart moet nog verbeteren. Als hij dit jaar een top vijf haalt, zullen we al heel tevreden zijn."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden