Zondag 20/06/2021

Aeneis (29-19 v.Chr.), Vergilius

Als kunstenaars zich ten dienste stellen van de natie levert dat zelden meer op dan een stroperig tijdsdocument. De Aeneis van Vergilius (70-19 v.Chr.) is een gelukkige uitzondering. Geschreven in opdracht van de eerste Romeinse keizer Augustus, drukte dit staatsepos zijn stempel op 2000 jaar cultuurgeschiedenis. Kunstenaars uit alle tijdvakken, onder wie Dante, Chaucer, Van Veldeke, Rubens, Purcel, Dryden en Broch, lieten zich na lectuur ervan tot nieuwe meesterwerken inspireren. Publius Vergilius Maro - een bescheiden, ietwat ziekelijke boerenzoon uit het Noord-Italiaanse Mantua - was nog bij leven een alom gerespecteerd schrijver. Met eerder werk had hij zich tot een graag geziene gast binnen de Romeinse jetset opgewerkt - een clubje waar ook dichter Horatius, partner in cultuur Mecenas en keizer Augustus deel van uitmaakten. Het is het staatshoofd dat Vergilius verzoekt om ter verheerlijking van de pax Augusta een mythisch heldendicht over de grondvesten van de Romeinse natie te schrijven. De Aeneis bezingt de zeven jaar durende omzwervingen van de Trojaan Aeneas. Samen met een handvol stadsgenoten ontvlucht hij zijn door de Grieken bezette stad om, in opdracht van de oppergod Jupiter, stamvader van het Romeinse rijk te worden. De antiheld Aeneas is aanvankelijk niet opgewassen tegen zijn zware missie. Een aantal ingrijpende gebeurtenissen, waaronder zijn hartstochtelijke verhouding met de koningin van Carthago Dido, zal hem sterk genoeg maken om zijn (niet zelden innerlijke) weerstand te overwinnen. Vergilius deed er tien jaar over om zijn missie te volbrengen. In ruil bezorgde hij keizer en wereld bijna 10.000 stilistisch volmaakte versregels waarin voor het eerst ook de menselijke psyche werd uitgediept. Jeroen de Preter

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234