Donderdag 15/04/2021

Advocaten neergeschoten Michael Brown halen fel uit naar uitspraak jury

null Beeld AP
Beeld AP

Het hele proces dat heeft geleid tot het besluit om agent Darren Wilson niet te vervolgen voor het neerschieten van de zwarte tiener Michael Brown, was "oneerlijk". Dat zegt Benjamin Crump, de advocaat van de familie van Brown. "Wij zullen zo luid mogelijk protesteren tegen deze uitkomst. De agent moet worden vervolgd", aldus Crump in een eerste reactie op de uitspraak van de jury. Gevreesd wordt dat het stadje vandaag opnieuw wordt getroffen door rellen.

Om die nieuwe rellen het hoofd te bieden, heeft gouverneur Jay Nixon van de staat Missouri meer militairen van de nationale garde opgetrommeld. Die moeten zorgen dat het niet zo fout gaat als vannacht, na de uitspraak van de jury.

Die besloot dat agent Darren Wilson geen misdrijf pleegde toen hij in augustus de 18-jarige Michael Brown doodschoot. Dat incident leidde toen al tot wekenlang durende rellen. De voornamelijk zwarte bewoners van de wijk waar Brown werd neergeschoten keerden zich tegen de blanke politiemacht. Die zou volgens de bewoners donkere mensen harder aanpakken.

Schoten en plunderingen

De rellen van gisterenavond en vannacht waren de ergste tot nu toe. Er werd met flessen en stenen gegooid naar agenten, geschoten en geplunderd. Zeker twaalf gebouwen gingen in vlammen op volgens politiechef Jon Belmar. Ook auto's brandden uit, terwijl het geweld zich door de stad verspreidde. Pas tegen de ochtend werd het relatief rustig. Toen waren tientallen mensen opgepakt. "Ik heb weinig vredig protest gezien vannacht, en dat stelt me teleur", zei Belmar. "Ik zeg niet dat er geen mensen op de been waren die wel goede bedoelingen hadden, maar ik zeg wel dat het uit de hand liep."

Gevreesd wordt dat de huidige rust van korte duur is, oproepen van president Barack Obama en de familie van Brown om vreedzaam te betogen ten spijt. Belmar vreest bovendien dat hij niet genoeg politiemensen op de been kan krijgen om de relschoppers de baas te kunnen.

De Hoge Commissaris voor de Mensenrechten van de VN, Zeid Ra'ad Al Hussein, maakt zich zorgen over het "disproportioneel" aantal jonge Afro-Amerikanen dat in Amerika bij confrontaties met de politie het leven laat. Dat zei hij naar aanleiding van de rellen. Hij wil dat er een onderzoek komt naar "kwesties die rassengerelateerd zijn en de rechtshandhaving en rechtspraak beïnvloeden".

"Oneerlijk"

De advocaten van Michael Brown waren scherp over de juridische afhandeling van het proces, waarbij een politieagent vrij uitgaat nadat hij een ongewapende zwarte tiener had doodgeschoten. "Het proces is compleet oneerlijk verlopen", zei Benjamin Crump vandaag op een persconferentie in St. Louis.

Openbaar aanklager Robert McCulloch zou nauwe banden hebben met de lokale politie in Ferguson (Missouri) en had moeten vervangen worden door een volledig onafhankelijke magistraat. Daarom had de verdediging al om zijn vervanging gepleit, nog voor de jury van gezworenen in augustus aan haar taak was begonnen.

Advocaat Anthony Gray verklaarde dat de bewijzen door de openbare aanklager zodanig werden voorgesteld opdat politieagent Darren Wilson niet aangeklaagd zou worden. Vele vragen aan de getuigen waren cynisch en sarcastisch. Hij benadrukte dat het onderzoek van de federale autoriteiten tegen de ambtenaar nog niet afgesloten is.

Dat McCulloch delen van de eigenlijk geheime juryzitting openbaar maakte, is een handigheidje. "Als men iets werkelijk wil verstoppen, dan verstopt men dat voor iedereens ogen", zei Gray.

Benjamin Crump, een advocaat van de familie van Michael Brown. Beeld ANP
Benjamin Crump, een advocaat van de familie van Michael Brown.Beeld ANP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234