Dinsdag 14/07/2020

Verenigd KoninkrijkUpdate

Adviseur Britse premier zou corona-regels hebben genegeerd: roep om aftreden

Dominic Cummings in Londen.Beeld AP

Dominic Cummings staat onder druk om af te treden als topadviseur van Boris Johnson. Hij zou de strenge coronaregels hebben genegeerd.

Twee Britse kranten melden dat Dominic Cummings, adviseur van de Britse premier, eind maart met zijn gezin naar zijn ouderlijke woning in het noordoosten van Engeland is gereisd om uit te zieken van een besmetting met Covid-19. Dat was in strijd met de strenge lockdown. Volgens Cummings gaat het om nepnieuws.

“Blijf thuis. Red levens.” Dat was het regeringsmantra waarvoor Cummings mede verantwoordelijk was. Het bleek makkelijker gezegd dan gedaan voor de 48-jarige topadviseur, een van de machtigste mannen van het land. Zowel Cummings als zijn vrouw Mary Wakefield, een prominente journaliste, was positief getest op het coronavirus. Mogelijk had hij het opgelopen via de premier zelf, die bijna is bezweken aan corona.

Cummings besloot met het gezin naar de grote boerderij van zijn ouders in het graafschap Durham te rijden, 420 kilometer ten noorden van Londen. Het idee was dat hij met zijn vrouw zou herstellen van het virus, terwijl zijn ouders zich zouden ontfermen over zijn vier jaar oude zoon. Geen gek idee, ware het niet dat het tegen de lockdownregels was. Op 23 maart had Johnson zijn landgenoten geboden binnen te blijven. Ook in gevallen als deze.

Volg alle ontwikkelingen rond het coronavirus in onze liveblog

Buren

De aanwezigheid van Cummings in de boerderij werd opgemerkt door de buren, die zowel de politie als de media besloten in te lichten. Op 31 maart brachten agenten een bezoek aan de boerderij om Cummings te ondervragen en nader in te lichten over de regels. Een paar dagen later zagen ze, zo lieten ze The Guardian weten, Cummings met zijn zoon in de tuin. Ook hoorden ze Abba’s ‘Dancing Queen’ uit de boerderij galmen.

De onthullingen, vrijdagavond, hebben voor ophef gezorgd. Oppositiepartijen eisen het aftreden van ‘The Dom’, maar 10 Downing Street heeft in een verklaring laten weten dat Cummings puur in het belang van zijn zoon naar Durham was gegaan. Daar had hij zijn intrek genomen in een woning die nabij de boerderij staat, terwijl zijn zus en nichtjes voor de kleine zorgden. Downing Street beweert dat de politie niet is langsgeweest en de lockdown-voorschriften trouw zijn nageleefd.

Eerste minister Boris Johnson verdedigt zijn raadgever en verzekert dat hij legaal heeft gehandeld. Na een uitvoerig gesprek met Cummings zei Johnson dat hij tot de conclusie was gekomen dat de adviseur “de instincten van elke vader en elke ouder” volgde. “In elk opzicht heeft hij verantwoordelijk, legaal en integer gehandeld”, aldus Johnson.

Ook diverse ministers hebben hun steun aan Cummings betuigd. “Het is geen misdaad om te zorgen voor vrouw en kind”, twitterde Michael Gove.

Verscheidene Britse beleidsmakers zijn eerder beticht van hypocrisie. De Schotse Medical Officer moest in maart haar functie neerleggen nadat was gebleken dat ze twee keer naar haar tweede huis was gereisd. Ook epidemioloog Neil Ferguson, alias Professor Lockdown, kwam in de problemen door tijdens de lockdown zijn maîtresse te ontmoeten. Minister van Volkshuisvesting Robert Jenrick reisde ondanks de lockdown naar zijn buitenhuis in West-Engeland.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234