Woensdag 14/04/2021

Film

Adil El Arbi en Bilall Fallah zijn klaar voor Hollywood

Setbeeld van 'Black' van Adil El Arbi en Bilall Fallah. Er zijn al gesprekken met agencies in de VS gaande. Beeld Jo Voets
Setbeeld van 'Black' van Adil El Arbi en Bilall Fallah. Er zijn al gesprekken met agencies in de VS gaande.Beeld Jo Voets

Black van Adil El Arbi en Bilall Fallah heeft de Dropbox Discovery Award in de wacht gesleept tijdens het Toronto International Film Festival. In oktober worden de filmmakers al verwacht voor verkennende gesprekken in Hollywood.

Op 11 september ging Black, de nieuwe van Adil El Arbi en Bilall Fallah, in première tijdens het veertigste Toronto International Film Festival. Gisteren kreeg de film er de Dropbox Discovery Award, een bekroning voor nieuw talent, gekozen uit een longlist van dertig films. Black was zelfs de enige Europese film op de shortlist van vijf.

"Dit is niet meer normaal", zegt El Arbi vanuit Canada. "We zijn extreem blij en vereerd dat we deze prijs hebben gewonnen op het belangrijkste filmfestival van Noord-Amerika. Er zijn hier niet zoveel prijzen te winnen, dus alle ogen zijn gericht op de laureaten. Ik hoop dat dit de start is van een lange tournee langs andere festivals in de wereld."

Bilall Fallah was er niet bij in Toronto. Hij nam zaterdagavond de honneurs waar tijdens het Filmfestival Oostende, waar hun eerste film Image werd bekroond met de Telenet Publieksprijs. "We hadden in Toronto al wel veel aandacht gekregen, alsof we speciaal waren", zegt Fallah. "Black is natuurlijk een controversiële film die internationaal gevoelig ligt. Maar blijkbaar weet hij mensen ook echt te raken."

Bilall Fallah. Beeld rv
Bilall Fallah.Beeld rv

Romeo en Julia

Voor Black werden de boeken Black en Back van Dirk Bracke geadapteerd tot een filmscript. De film vertelt het verhaal van de 15-jarige Mavela, lid van de Brusselse bende Black Bronx. Wanneer ze verliefd wordt op Marwan, een Marokkaanse jongen van een rivaliserende bende in Brussel, worden de twee gedwongen te kiezen tussen hun liefde voor elkaar of hun loyaliteit voor hun bende.

"Dat Romeo en Julia-aspect maakt het verhaal natuurlijk universeel herkenbaar", zegt Fallah. "Overal zijn er mensen die hun geluk zoeken, maar daarin door omstandigheden worden geblokkeerd. Denk maar aan wat immigranten over de hele wereld meemaken, omdat ze van een andere origine zijn. Die gevoeligheden die wij kennen in Brussel, kennen de zwarten in Amerika bijvoorbeeld ook."

Aan de bekroning is een geldprijs van 5.000 dollar (zo'n 4.400 euro) verbonden. Op zich niet het grootste bedrag er in de filmwereld te winnen valt, maar toch maakt het een verschil. "De geldprijs maakt de prijs belangrijker dan een gewone oorkonde of een niet altijd even mooi beeldje", zegt Christian De Schutter, verantwoordelijke bij Flanders Image. "Bovendien worden tijdens een festival als Toronto zo'n 300 films vertoond. Dan kan een bekroning opnieuw de aandacht trekken en zo hopelijk de internationale verkoop helpen."

Buitenlandse deals

Vlaamse films doen het niet altijd even goed op de internationale markt. De Schutter: "De afgelopen jaren waren het voornamelijk The Broken Circle Breakdown, Rundskop, Hasta la vista en in mindere mate Noordzee, Texas die wijd werden verdeeld. Pamela Leu van Be For Films, dat de internationale rechtenverkoop van Black op zich neemt, hoopt snel de eerste deals met buitenlandse distributeurs aan te kondigen."

Dat kan meteen groots worden, omdat een van de drie juryleden van deze Discovery Award een afgevaardigde van The Weinstein Company was, een belangrijke Amerikaanse distributeur.

De aandacht van Hollywood hebben de filmmakers alvast getrokken, verklapt El Arbi. "We hebben in Toronto met heel wat Amerikaanse agencies gesproken", zegt hij "Verschillenden hebben ons ook uitgenodigd. Er zijn al wat afspraken gemaakt om eens een klapke te komen doen. In oktober zijn we weg."

Black zal in eigen land worden vertoond op de filmfestivals van Gent en Namen, voor hij op 11 november in de bioscoop zal uitkomen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234