Donderdag 29/10/2020

Adieu op kasseistrook 13

Twee seconden duurde het afscheid van Tom Boonen. Exact de tijd van elke passage over die hele 257 kilometer naar Roubaix. De tijd van die ene laatste glimp voor de supporter. Rik Van Puymbroeck wachtte erop in Orchies. Voor een adieu op de Chemin des Prières.

Nooit zal hij nog Tommeke zijn. Nooit nog Tom Boonen. Dat zal iedereen meteen merken en hij zelf het eerst. Komt Boonen volgende week bij de ploegbus van QuickStep zal iedereen op zijn schouder kloppen. Een foto misschien nog. Maar de verzorger zal dan de benen van Philippe Gilbert moeten masseren en als de renners zich opwarmen, zal hij in een hoekje toekijken. In anoniem plunje.

Eddy Merckx was 33 toen hij stopte en later zei de betreurde radiocommentator Jan Wauters daarover: "Hoe erg moet dit niet zijn? Amper 33 zijn en weten: ik zal nooit meer dé Eddy Merckx zijn." Boonen wordt dit jaar 37, maar sinds gisteravond is Tom Boonen verleden tijd.

Quel coureur, zeker, maar wat een vreemd land zijn wij toch. Zaterdag in de boekenwinkel al iemand: "Zou hij winnen?" En gistermiddag op het radionieuws: "In Parijs-Roubaix zitten de renners ondertussen bijna twee uur op de fiets. En, Christophe Vandegoor, hoe is de situatie in de koers?" Zou er één ander land in de wereld zijn waar dit een hoofdpunt in het journaal is? En waar de nieuwslezer dan zegt: "En het is natuurlijk vooral de laatste koers van Tom Boonen." Zijn laatste quote: "Ik ga gewoon koersen."

Kasseien? Nee, plaveien

We horen dat in Orchies, een dorpje van 8.000 inwoners, met een McDonald's: toevlucht voor rustende Britse wielertoeristen op Birkenstocks. Verder herinnert alles aan veel verleden. Een beschilderde gevel met vaag nog reclame. Een oud zijwegje langs de autosnelweg dat leidt naar 'Secteur 13' (wat zou wielrennen zonder bijgeloof zijn?), kasseien en een verbodsbord: Sauf véhicules agricoles. En dan dus die naam. Chemin des Prières. Wat zou wielrennen zonder wat overdreven mystiek zijn?

Een rennersleven, dat is jaren rijden en tienduizenden kilometers. Maar wat is een supportersleven? Uren wachten en dan die glimp van twee seconden. Soms zelfs dagen wachten, zoals André en Rita uit Roeselare, die vrijdag al arriveerden. "Vorig jaar deden we hetzelfde in de Tour. Het peloton passeerde in één pak. We herkenden niemand. Gelukkig was er één renner gelost: André Greipel, in het groen. Die zagen we." En toch staan ze hier. Toch willen ze erbij zijn. Kun je dat aan iemand uitleggen? "Dat kun je niet."

Er worden veel talen gesproken: Engels, West-Vlaams, Duits, Frans en Zelzaats en de 82-jarige mevrouw die dat spreekt, verwondert zich over het landschap: "Het is hier mooi. Er zijn nog veel boeren. Maar die kasseien? Dat zijn toch geen kasseien? Dat zijn plaveien. Ze liggen echt schoon." En ze zegt dat ze hoopt dat "Tommeke" wint. Echt waar.

De laatste twee seconden van Tom Boonen naderen en het is de helikopter die ze aankondigt. Dat is de soundtrack van de koers, zoals de stem van de radioreporter op de motor: "Weinig is mooier dan het gedokker op de kasseien in de stem van Carl Berteele", zegt ze in de studio.

Daar is hij. In een wolk van stof, want dertig seconden voor Boonen rijden Jasper Stuyven en Daniel Oss in Orchies voorbij. Wat gaan ze snel. Verdorie, wat gaan ze snel. De mevrouw heeft gelijk: dit lijken geen kasseien, het lijken plaveien. Zo snel dat ze gaan. Sebastian Langeveld nu.

En dan is de groep er en helemaal aan de kop ervan rijdt Tom Boonen. Nog even renner, hier gevolgd door Sinkeldam, Degenkolb, Van Avermaet en Sagan. We weten nog niks nu. Het is 15.37 uur. Hij draagt nummer 11. Weg nu.

De beste in die tijdspanne

Jandos Bizhigitov passeert 28 minuten na Tom Boonen op dezelfde strook in Orchies. Hij draagt nummer 182, komt uit Kazachstan en wordt straks 26. Het moet pijn doen om op deze wegen te rijden en dan nog zo ver achteraan. Maar het publiek applaudisseert wel. Zo zijn de koersmensen. Al zijn de meesten al weg.

En dit was dan het einde van Tom Boonen. In Roubaix wint hij niet, maar hier in Orchies reed hij dus op kop. In zijn laatste twee seconden was hij de beste. Zo hoorde dat.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234