Vrijdag 30/10/2020

Adidas onder vuur door productie WK-bal in Thaise sweatshops

Voetbal is geen feest voor de Thaise vrouwen die de speciale WK 2006-bal ineenstikken, zo blijkt uit een nieuw rapport. De arbeiders verdienen 3,6 dollar per dag en moeten meer dan driekwart van hun loon uitgeven om zich behoorlijk te kunnen voeden.

Door Barbara Debusschere

Bangkok l Terwijl het WK-circus volop draait en niet enkel de spelers maar de hele sportindustrie goed geld verdient, kunnen de arbeidsters in de Molten Thaliandfabriek, waar dagelijks 1.800 Teamgeistballen gemaakt worden, nauwelijks een brood kopen. Dat stelt de organisatie Thai Labour Campaign (TLC), samen met de internationale Clean Clothes Campaign (CCC).

"Ik heb nog honger, maar geen geld voor meer ontbijt", zo vertelde een van de ballenmaaksters tegen TLC, dat medewerkers bij het Japans/Thaise bedrijf Molten interviewde.

Van de 960 arbeiders in het bedrijf werken er ruim 150, voornamelijk vrouwen, aan de Teamgeistbal. Ze zijn maar wat trots dat het 'hun' ballen zijn die dezer dagen op de WK-mat rondgetrapt worden door 's werelds beste voetballers. Dat staat echter in schril contrast met hun levensomstandigheden, stelt TLC. Het gemiddelde dagloon is hier 3,53 euro. Het minimumloon in Thailand schommelt tussen 2,8 en 3,75 euro per dag.

Een 41-jarige vrouw die er al achttien jaar werkt is er 'het best' aan toe. Ze verdient 200 euro per maand. Dat is evenveel als sommige zitjes in de WK-tribunes, en het is niet meer dan de verkoopsprijs van twee Teamgeistballen. Om te voorzien in basisbehoeften als voeding, transport, gedeeld onderdak, vervoer en basisverzorging is echter minimaal 166 euro nodig. Een van de best verdienende arbeidsters heeft dus maandelijks 40 euro over voor alles wat geen absolute basisbehoefte is.

De meeste collega's kunnen daar echter alleen maar van dromen. Zij kunnen niet eens in hun basisbehoeften voorzien met hun loon, zo klagen TLC en CCC aan. Voor 26 dagen werken krijgen ze 4.500 baht of 92,3 euro terwijl voor de minimale basisbehoeften minstens 7.400 baht of 152 euro nodig is. Ballenmaaksters die voldoende eten houden zo goed als niets over.

De meesten kloppen daarom ettelijke overuren, hoewel ze maar zes dagen per jaar vakantie hebben. Wie ziek wordt, een huis moet afbetalen of een kind krijgt, komt financieel zwaar in de problemen, zo schrijft TLC.

IJveren voor beterschap kunnen de arbeiders niet, zo vertellen ze. Zij die plannen maken om een vakbond op te zetten worden geïntimideerd of verliezen hun job, zo klinkt het.

Adidas stelt in een reactie dat minimumloon in de fabriek 166 bath of 3,40 euro per dag is, dat de arbeiders dat kunnen aanvullen met overuren en met bonussen en dat minder dan 4 procent van de Thaise werknemers lid is van een vakbond.

"Wij vinden het ongehoord dat ze lonen betalen die geen menswaardig leven kunnen garanderen", zegt Inneke Zeldenrust van CCC. "Adidas weet heel goed dat de minimumlonen in Thailand dat niet garanderen. Dat een gigant die met dit soort producten veel geld binnenrijft niet anders kan dan de arbeiders een hongerloon geven is onbegrijpelijk. Na jaren actievoeren is er in de sportindustrie wel al iets verbeterd aan de veiligheids- en gezondheidsnormen in fabrieken, maar de lonen blijven ondermaats in vergelijking met de winsten. Er is dringend wat echte 'Teamgeist' nodig."

Adidas stopte 140 miljoen euro in de marketing voor dit WK en verheugt zich op een stijging van een derde in de voetbalwinsten, tot 1,2 miljard euro dit jaar.

n Adidastopman Herbert Hainer met de Teamgeistbal. Adidas zegt in een reactie op het nieuws over de sweatshops dat 'arbeiders hun loon kunnen aanvullen met overuren en bonussen'.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234