Zaterdag 16/01/2021

Acute longembolie werd prins Alexander van België (67) fataal

Prins Alexander is een naam die vandaag hoogstens bij een paar royaltywatchers spontaan een belletje doet rinkelen. Tot de jaren vijftig was hij nochtans een vast lid van de koninklijke familie.

Geschiedenis in vogelvlucht. Koning Leopold III was gehuwd met de Zweedse prinses, later koningin Astrid. Zij was de moeder van Joséphine-Charlotte (1927-2005) en de latere koningen Boudewijn (1930-1993) en Albert (1934). In 1935 kwam ze echter om het leven in een dramatisch auto-ongeluk in het Zwitserse Küssnacht. Leopold III is weliswaar niet alleen een koppig en daardoor politiek onhandig koning, maar ook een charmant man - in de fleur van zijn leven bovendien.De combinatie blijkt fataal. Als de Duitsers in mei 1940 België binnenvallen, capituleert Leopold en blijft in Brussel, “als krijgsgevangene”. De regering weigert zich over te geven en wijkt uit naar Londen. In die gespannen dualiteit gaat weduwnaar-womaniser Leopold een relatie aan met Lilian, de dochter van de West-Vlaamse gouverneur Hendrik Baels. Lilian wordt zwanger. Voor één keer in zijn leven vond de zeer koningsgezinde kardinaal Van Roey een buitenechtelijk kind een zegen voor het land: hij zorgt dat het kerkelijk huwelijk er komt vóór het burgerlijke, wat wettelijk niet mag en de koning na de oorlog zéér zwaar aangerekend zou worden.Het kind dat op 18 juli 1942 in het paleis van Laken geboren werd, en dus - zonder dat het ukje enige schuld trof - een van de oorzaken werd van de latere Koningskwestie, was de genaamde Alexander.Alexander mocht dan al prins zijn, hij had al van bij zijn geboorte niets met de kroon te maken. Leopold had namelijk bepaald dat de kinderen uit zijn tweede huwelijk (in de jaren vijftig kwamen daar nog de prinsessen Christine - 1951 - en Esmeralda - 1956) uitgesloten waren van de Belgische troon. Zijn lot werd dus bepaald door een koninklijke familie waar hij slechts halvelings deel van uitmaakte. Samen met zijn ouders wordt de peuter in 1944 na de invasie in Normandië naar Duitsland weggevoerd. Na de oorlog verblijft hij als kind met zijn familie in ballingschap. Hij komt pas in 1950 terug naar België. Vanaf zijn tienerjaren trekt Alexander wat royalty-aandacht: eerst door een hartkwaal, later door zijn zwierig leven. Alexander had de charme van zijn moeder en het jagende van zijn vader. De jonge prins werd een populaire vrijgezel met zwoele lippen, een prins met een babyface, maar dat ‘gaf hem iets’, een rijk joch ook met snelle auto’s en veel geld. Hij maakte zijn studies geneeskunde niet af, en kwam met enige regelmaat in opspraak door zijn roekeloos rijgedrag, voor zich ‘in zaken’ terug te trekken. Op latere leeftijd verloor Alexander zijn wilde haren. Zijn relaties met zijn halfbroers Boudewijn en Albert werden beter, zoniet goed. Hij was alleszins niet in ongenade gevallen in Laken, getuige zijn aanwezigheid bij de begrafenis van Boudewijn. In 1991 was hij al gehuwd hij met Léa Wolman, zeer tegen de zin van zijn moeder Lilian, reden waarom de relatie zeven jaar geheim bleef. Intussen mag Wolman zich ‘prinses Lea’ noemen - een eer die bijvoorbeeld Delphine Boël nooit gegund was. Alexander van België was het soort prins waarvan vandaag de roddelbladen zouden snoepen, maar die destijds zijn ding mocht doen, juist omdat zijn levenswandel toch geen politieke implicaties had.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234