Donderdag 24/09/2020

Buitenland

Activisten verlaten Hongkong en overwegen parlement-in-ballingschap

Joshua Wong, een bekende activist.Beeld AFP

Prominente activisten uit de pro-democratie beweging in Hongkong zijn na de invoer van de omstreden Chinese veiligheidswet naar het buitenland uitgeweken. Sommigen overwegen een soort parlement-in-ballingschap op te richten als protest tegen Peking.

Onder de mensen die Hongkong verlieten is Nathan Law, een van de leiders van de massale protesten in het afgelopen jaar tegen de plannen voor een wet die de uitlevering van verdachten uit Hongkong naar het Chinese vasteland mogelijk zou maken. Als reactie op de maandenlange betogingen, die soms gepaard gingen met geweld, grepen de Chinese autoriteiten in met een veiligheidswet die zware straffen zet op terrorisme, het propageren van onafhankelijkheid voor Hongkong en de samenwerking met buitenlandse krachten.

Na het afkondigen van de veiligheidswet ontbond Joshua Wong, een andere bekende activist, de pro-democratiegroepering Demosisto, waarvan Nathan Law ook lid was. Law besloot meteen uit te wijken naar het buitenland. Hij vreesde te worden opgepakt, omdat hij tegenover Amerikaanse Congresleden kritiek had geuit op de Chinese machtsgreep in Hongkong.

Joshua Wong (l.) en Nathan Law enkele maanden terug. Law is intussen het land uit gevlucht. Beeld AFP

Ballingschap

Law, die bekend werd tijdens de ‘paraplubetogingen’ in 2014, vertelde aan het persbureau AP dat hij vanuit het buitenland actie wil voeren voor het behoud van de democratie in Hongkong. Een andere uitgeweken activist, Simon Cheng, zei dat er plannen zijn om een parlement-in-ballingschap te vormen “om de mensen die in Hongkong achterblijven te steunen”.

Cheng, die bij het Britse consulaat in Hongkong werkte, besloot twee jaar geleden naar Groot-Brittannië uit te wijken nadat hij door de Chinese geheime dienst was aangehouden en mishandeld. Hij voorspelde dat “honderdduizenden” Hongkongers zijn voorbeeld zullen volgen nu de Britse premier Boris Johnson als reactie op de Chinese maatregelen de inwoners van Hongkong heeft beloofd dat zij in aanmerking kunnen komen voor een Brits paspoort.

Vrijdag werd een 23-jarige betoger als eerste aangeklaagd onder de nieuwe wet, waarvan de exacte inhoud tot op het laatste moment geheim was gehouden. De demonstrant was aangehouden omdat hij met zijn motor op een paar agenten was ingereden, maar de aanklacht kwam er uiteindelijk op neer dat hij een vlag meevoerde met de leuze: ‘Bevrijd Hongkong, de revolutie van onze tijd’. Dat komt volgens de nieuwe wet op separatisme neer, een vergrijp waarvoor je levenslang kan krijgen.

Volgens Hongkongse activisten komt de ingreep van Peking neer op de afschaffing van het ‘één land, twee systemen’-regeling waarmee China Hongkong bij de machtsoverdracht in 1997 voor vijftig jaar verregaande autonomie beloofde. 

Het VN-mensenrechtenkantoor in Genève noemt de Chinese veiligheidswet te vaag en breed geformuleerd. Volgens een woordvoerder zijn inmiddels tien mensen aangeklaagd onder de nieuwe wet en honderden anderen aangehouden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234