Dinsdag 19/01/2021

Activisten steeds vaker aangepakt als terroristen

Europese lidstaten vervolgen burgers die wantoestanden legaal aanklagen meer en meer als terroristen. Dat concluderen experts op basis van ervaringen met organisaties uit het middenveld.

Volgende donderdag staan tien Greenpeaceactivisten in Brussel terecht omdat ze in december 2009 met drie limo’s tot aan de ingang van een EU-gebouw reden. Met vervalste documenten raakten ze door de veiligheidslinies. Eenmaal aan de rode loper, ontrolden ze een spandoek met opschrift ‘EU: save Copenhagen’, waarmee ze hun ongenoegen uitten over de slabakkende VN-klimaatconferentie in Kopenhagen.

“Ze riskeren enkele maanden cel voor valsheid in geschrifte”, zegt Jasper Teulings, jurist bij Greenpeace. “Terwijl hier eigenlijk een straf hoort zoals u en ik zouden krijgen mochten we een afgesloten gebied betreden: niets of een boete. Tegenover ngo’s was dat vroeger de houding. Maar door almaar meer terreurwetgeving zijn activisten nu al bij voorbaat criminelen”. Hij verwijst naar de drie Greenpeaceactivisten die op de top in Kopenhagen op het galadiner binnendrongen en er spandoeken uitrolden. Teulings: “Ze hebben drie weken in de cel gezeten. Hun telefoons zijn afgeluisterd, hun mailverkeer gecheckt.”

Dit soort maatregelen zijn buiten alle proportie en illustreren hoe het Europese recht op vrijheid van meningsuiting uitgehold raakt, zo zeggen de verontruste hoogleraren straf-en mediarecht Tries Prakken, Dirk Voorhoof en David Mead op een conferentie over de kwestie.

Mead: “In Londen mogen ngo’s niet meer in de nabijheid van Westminster komen omdat er terroristen onder hen zouden kunnen zijn. Japanse toeristen mogen er wel komen. Alsof terroristen zich niet ook als Japanner zouden uitgeven. Het zijn opnieuw de activisten die men sluipend criminaliseert, viseert en monddood maakt.”

Het Europees Hof voor de Rechten van de Mens heeft al ruim 750 keer beslissingen van nationale rechtbanken moeten behandelen omdat politie en gerecht het recht op vrije meningsuiting schonden. “Er lopen vandaag honderden zaken van activisten, maar ook vakbondslui, klokkenluiders, onterecht ontslagen werknemers en journalisten die veroordeeld zijn als misdadigers omdat ze wantoestanden aanklagen. Overheden moeten dringend beseffen dat er een probleem is en dat kritiek leveren, onrust stoken en zelfs de orde verstoren om iets aan te klagen een recht is”, zegt Voorhoof.

De conclusies van de conferentie worden aan de Belgische beleidsmakers overgemaakt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234