Dinsdag 19/11/2019

Verenigde Staten

Activist wil zoekgeschiedenis opkopen van Republikeinen die dat hebben gelegaliseerd

Bezoekers van searchinternethistory.com zouden het liefst als eerste de zoekgeschiedenis van Republikeins partijleider Paul Ryan opkopen. Beeld EPA

Oog om oog, tand om tand. Zo laat de crowdfundingsactie van Adam McElhaney zich nog het best omschrijven. De activist zamelt geld in voor het opkopen van de zoekgeschiedenis van de Republikeinen die instemden met de legalisatie van, jawel, het opkopen van zoekgeschiedenis.

En McElhaney is niet de enige met wraakgevoelens, zo blijkt. Gelijkgestemden doneerden al meer dan tweehonderdduizend dollar om Amerikaanse politici te laten merken dat hun stemgedrag naast burgers ook hun eigen privacy treft.

Woensdag stemden Republikeinse Congresleden met een ruime meerderheid voor een maatregel die Amerikaanse internetproviders toestaat de zoekgeschiedenis van klanten zonder hun goedkeuring te verhandelen.

Zodra president Trump zijn handtekening onder de maatregel zet kunnen telecomgiganten als AT&T en Verizon de privégegevens van miljoenen Amerikanen aan de hoogste bieder verkopen. Op zijn website searchinternethistory.com legt programmeur en privacy-activist McElhaney uit waarom híj graag die hoogste bieder wordt.

Rollen omdraaien

"Met dank aan het Congres staat onze internetgeschiedenis straks te koop. Laten we de rollen omdraaien. Help mij geld inzamelen voor het kopen van de internetgeschiedenis van de mensen die ons recht op privacy hebben afgepakt. Alles wat ze online hebben gedaan - of het nu medisch, pornografisch of financieel is, of met ontrouw te maken heeft - zal ik hier publiceren."

McElhaney's doel is een miljoen dollar en daar is hij nog lang niet, maar op zijn crowdfundingpagina komen op het moment van schrijven nog elke minuut nieuwe donaties binnen. 'Ik word van alle kanten benaderd door mensen die willen en kunnen helpen', aldus de activist tegen website The Daily Beast. 'Technisch, juridisch en financieel.'

"Hypocriet"

Journalist Taylor Hatmaker ziet het succes van de activist met lede ogen aan, schrijft zij in haar artikel 'Geef niet je geld aan die GoFundMepagina om de browsergeschiedenis van Republikeinen te kopen' op techsite TechCrunch. Het gaat McElhaney als privépartij niet lukken om data te kopen, stelt Hatmaker, en het is hypocriet. "Als je écht om privacy geeft staat een halfbakken wraakactie die tegen jouw idealen indruist niet bepaald goed."

Daarnaast schrijft de journalist dat de website niet vermeldt hoe McElhaney het geld wil besteden als zijn actie in het water valt, en waarschuwt ze dat de activist ook de geschiedenis van familieleden van politici wil publiceren. "Niet cool."

Naast McElhaney zijn nog minstens vier anderen bezig met het financieren van wraakacties op crowdfundingssites. Misha Collins, een vrouw uit Los Angeles die in een dag tijd al zestigduizend dollar wist in te zamelen, schrijft in ieder geval wel op wat ze met het geld doet als het project mislukt. Dat gaat naar ACLU, de burgerrechtenorganisatie die sinds de verkiezing van Donald Trump meer donaties ontvangt dan ooit.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234