Zaterdag 19/09/2020

Zeven vragenJoshua Wong

Activist Joshua Wong over protesten in Hongkong: ‘Peking moet serieus ingaan op onze eisen’

Activist Joshua Wong spreekt demonstranten toe in Hongkong, twee maanden geleden. Beeld REUTERS

Honderdduizenden Hongkongers trokken afgelopen weekend weer de straat op om te protesteren tegen de groeiende macht van Peking. Zeven vragen aan Joshua Wong (22), een bekende activist in Hongkong en leider van een pro-democratische partij. Hij verklaart de onrust in zijn stad. ‘Overleg met de regering van Hongkong is zinloos.’

Als actievoerder heeft Wong een lange staat van dienst. In 2014 speelde hij als zeventienjarige een prominente rol in de maandenlange ‘parapluprotesten’ voor meer democratie en minder invloed van Peking in Hongkong. Time Magazine zette hem op de lijst van invloedrijkste tieners van dat jaar, Amerikaanse Congresleden nomineerden hem in 2017 voor de Nobelprijs voor de vrede. In eigen land zat hij dit jaar echter twee maanden vast.

Voor de demonstratie van afgelopen weekend verwachtte Wong ongeveer een half miljoen mensen. Het werden er een stuk meer. Als de oproerpolitie zich rustig zou houden, zou er naar zijn mening geen botsing met demonstranten komen. Dat gebeurde inderdaad niet. Net als vrijdagavond toen er een vreedzame betoging was met zesduizend mensen in het centrum.

De acties begonnen vreedzaam in juni, maar later werd er wel geweld gebruikt. Wat is er veranderd?

“Bij een van de eerdere demonstraties is een vrouw in haar oog geschoten door de politie. Daardoor zijn de mensen boos. Ik vind zelf dat we geen geweld moeten gebruiken, maar ik kan het wel begrijpen als mensen dat toch doen.”

Wat willen de demonstranten?

“Onze eisen zijn duidelijk: het wetsvoorstel voor uitlevering aan China moet definitief van tafel, het politiegeweld moet stoppen en we moeten onze eigen regering kunnen kiezen (die wordt tot nu toe indirect gekozen met invloed van China, GM).”

Activisten zeggen dat deze beweging geen leiders heeft. Wat is uw rol?

“Ik ben een van de honderden mensen die de acties mogelijk maken.”

Bent u bang voor ingrijpen door China?

“Peking moet zich realiseren dat ze serieus moeten reageren op de eisen van de mensen in Hongkong. Het leger hierheen sturen is geen oplossing. Ik kan me ook niet voorstellen dat ze dat doen, maar aan de andere kant: president Xi Jinping handelt niet altijd rationeel.”

De Amerikaanse president Donald Trump heeft Xi via Twitter opgeroepen om met de demonstranten te gaan praten. Zou u dat doen?

“Als president Xi naar Hongkong zou komen, weet ik zeker dat duizenden mensen met hem willen praten. Overleg met de regering van Hongkong is zinloos, want zij kunnen toch niet beslissen. Ons eigen parlement, de LegCo, kan de regering wel onder druk zetten. En de hoogste bestuurder, Carrie Lam, moet maar eens van haar pensioen gaan genieten.”

Wat kan de rest van de wereld doen?

“De wereldleiders van de Verenigde Staten, de Verenigde Naties, de Europese Unie en Groot-Brittannië, kunnen bellen met Xi. Ik roep hen op om dat te doen en te zeggen dat het leger inzetten niet helpt.”

Gelooft u nog in een toekomst voor een vrij en democratisch Hongkong?

“We doen ons best om het onmogelijke mogelijk te maken. Het is als David tegen Goliath, de strijd gaat door.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234