Zaterdag 04/02/2023

Acteur Nederlandse serie 'Baantjer' overleden

Piet Römer is op 83-jarige leeftijd in de nacht van maandag op dinsdag overleden. Tv-kijkend Vlaanderen zal zich Römer vooral herinneren als de bedaarde Amsterdamse politie-inspecteur De Cock (met C-o-c-k), van de Nederlandse serie Baantjer.

Piet Römer en zijn eeneiige tweelingbroer Paul worden op 2 april 1928 geboren. Moeder baart dertien kinderen, waarvan er acht in leven blijven. Na een korte loopbaan als onder meer banketbakker, verzekeringsagent, behanger en kolenboer, volgt een nog kortere loopbaan als student aan de toneelschool. Hij is daar als 24-jarige met drie kinderen en een arbeidsleven en militaire dienst achter de rug, helemaal niet op zijn plaats tussen de jonge medestudenten, zoals Sigrid Koetse en Ramses Shaffy.

Maar bij het toneel ligt wel zijn passie. Na zijn mislukking op de Toneelschool meldt hij zich in 1954 bij theatergroep Puck. Hij begint met rollen in kinderproducties, maar schuift al snel door naar het serieuzere werk. Zijn televisiedebuut maakt hij in 1954 als os bij de KRO in het kerstspel Opstand in de kribbe, met Leen Jongewaard als herder. Ofschoon Römers bekendheid met televisie te maken heeft, ziet hij zichzelf toch vooral als een toneelacteur die de ernstige rollen goed aankan. Hij speelt Goldini, Shakespeare, Brecht en voelt zich thuis bij de absurdistische stukken van Pinter.

Halverwege de jaren zestig breekt Römer door bij het grote publiek in de Nederlandse bewerking van de Engelse serie Steptoe and Son bij de NCRV. De kritiek vindt het ordinair, maar de serie wordt direct door de kijkers omarmd. En zo is het de publiekslieveling Römer daarna altijd vergaan. Naast tv heeft hij zijn toneelloopbaan goed onderhouden. Na twintig jaar bij diverse gezelschappen, wordt hij halverwege de jaren zeventig freelancer. Hij wisselt gesubsidieerd toneelwerk af met klussen voor tv, en is niet te beroerd om te schnabbelen als disc jockey, zanger, columnist en tv-presentator. Tot 1984 is hij hoofdpiet bij de intocht van Sinterklaas.

In 1976 is de pijp leeg en begint hij een café. Het blijkt een grote vergissing. "In mijn dromen was de kroeg het verlengstuk van mijn huiskamer, maar aan de andere kant van de tap had ik het idee dat ik in een loopgraaf stond. Ik bleek ook het geduld niet te hebben om dat gelul aan te horen."

Piet Römer wordt wel als de pater familias van de Römerdynastie gezien. Vrijwel al zijn kinderen, een aantal kleinkinderen en aangetrouwde familie (Katja Schuurman) werken in het theater, bij tv of de film. Zoon Peter, destijds hoofd drama bij John de Mol Producties, bedenkt de politieserie Baantjer. Hij stelt zijn vader als hoofdrolspeler voor, omdat hij het juiste postuur en Amsterdamse uitstraling heeft.

Wat alle Römers gemeen hebben is de opvatting dat een acteur zich niet moet aanstellen. Piet is een volksjongen gebleven, met een nuchtere kijk op het toneelvak: "Ik ken acteurs die één keer een Franse koning hebben gespeeld, en die blijven dat ook op straat."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234