Maandag 22/07/2019

'Acteren heeft mijn leven zin gegeven'

Matroesjka's, De Ronde, Red Sonja. En vanaf vandaag ook Crimi Clowns: De Movie. Als een kanonskogel doorboort acteur Chris Willemsen (40) de vaderlandse fictie. 'Ik kijk uit naar elke dag dat ik mag gaan spelen.'

Onmogelijk om Crimi Clowns: De Movie, zweterig als een koortsdroom en vanaf vandaag in roulatie, beter te omschrijven dan Humo-titaan (rv). Schreef hij vorige week: "Crimi Clowns: De Movie is een deregulerende potpourri van nouvelle violence, neopostmoderne grandguignol - een artistiekerige nepterm doet het 'm altijd -volgehouden politieke incorrectheid en snijdende volkse humor van hardcore Antwerpse komaf, die neerkomt op lachen nadat het lachen je eigenlijk vergaan hoort te zijn, mocht je tenminste denken dat je deugt."

Verwonderen doet naast regisseur-hoofdrolspeler Luk Wyns, Manou Kersting en Johnny de Mol vooral Chris Willemsen. Als Mike, volgens het script 'een dwerg met ambitie'. En voorts: 'Man van weinig woorden, vertederend en verrassend.' Gespecialiseerd in alarmsystemen, bovendien, en brandkasten. Zijn artiestennaam: Mini Mike.

Zegt Willemsen zelf over zijn eerste volwaardige filmrol: "Een film als Crimi Clowns is in België nog nooit gemaakt, denk ik. Veel mensen vergelijken hem met Matroesjka's omdat er veel dezelfde acteurs in zitten en hij een beetje dezelfde sfeer heeft, maar eigenlijk is het iets helemaal anders. Ofwel zullen mensen hem zeer goed vinden, ofwel zeer slecht. Maar tijdens de première in Antwerpen heb ik alleen maar positieve commentaren gehoord. En erna nog een goei feestje gehad, natuurlijk."

En, één vraag verder: "De sfeer. De ploeg. De collega's. Crimi Clowns was echt top. Voor mij voelde het zelfs niet aan als werken. Je bent wel serieus bezig, maar het is zo'n toffe ploeg dat het meer een leuke hobby was. Wij hingen allemaal heel hard aan elkaar, ik vermoed dat we vrienden zijn geworden. Echt iets heel apart."

Telefoon van 'Merlina'

Het verhaal van Chris Willemsen is intussen genoegzaam bekend. Drie dagen na zijn geboorte stelt men dwerggroei vast, en in volle puberteit - tot dan had Willemsen gretig gevoetbald, gezwommen, gespeeld - krijgt hij ernstige rugproblemen. "Gelukkig waren ze er net op tijd bij, anders zat ik nu in een rolstoel", zegt hij daarover. "Ik werd zes keer geopereerd, en raakte twee keer verlamd. Ik mag blij zijn dat ik vandaag nog kan lopen. Nu heb ik geen pijn meer. Enkel lang wandelen of rechtstaan lukt mij niet."

Na zijn middelbare studies, metaal- en houtbewerking en later elektronica, ligt Willemsen vooral te bed. Tien jaar lang. "Ik zat meer in het ziekenhuis dan ergens anders." Tot plots, Willemsen is net achtentwintig geworden, de telefoon trilt. Louis Vervoort, bij het brede publiek bekend als 'De dwerg van Merlina', Kapitein Zeppos en Fabian van Fallada.

Willemsen: "Hij vroeg of ik wilde figureren op tv. Als puber had ik nooit de intentie om te acteren, maar door zijn telefoontje ben ik er wel over gaan nadenken. Uiteindelijk heb ik nooit met Louis samen gespeeld, maar via allerlei castingbureaus kon ik aan de slag op evenementen of in discotheken en als figurant in televisieseries of kortfilms. Heel langzaam is de bal zo aan het rollen gegaan."

Tik vandaag de naam 'Chris Willemsen' in op de filmencyclopedie IMDb en tref een speellijst die steeds feller het adjectief 'gespierd' oproept. Matroesjka's, Mega Mindy, De Ronde, Red Sonja, Crimi Clowns. Ook in De zaak Alzheimer, Abrakodabra en Sean Late Night, net gestart op Jim TV, duikt hij op.

Willemsen: "De Ronde heeft voor mij veel veranderd, dat is mijn grote doorbraak geweest. Het gaat nu even heel snel, maar ik besef maar al te goed dat het ook heel snel weer gedaan kan zijn. Daar hou ik voortdurend rekening mee. Het is niet omdat De Ronde of Crimi Clowns heel goed zijn verlopen, dat iedere producer mij in zijn reeks zal schrijven. Ik blijf tenslotte een dwerg, hé."

Geen porno

De fiche op 's mans website is zonneklaar. 'Lengte: 1m22. Gewicht: 46 kg', staat er. Net als de boodschap: "Ik weet ook wel dat ik waarschijnlijk alleen maar in aanmerking kom omdat jullie specifiek een dwerg nodig hebben maar ieder ander voorstel is zeker en vast ook bespreekbaar."

Even doorklikken naar 'cv' en men leest: 'Videoclip Ninja van Gorki' (2012), 'Kortfilm Over buurman van Tine Lammens (student film) als 'Rudy Romain' (2012), 'spotje voor Jim Mobile - Valentijnspecial als Cupido (2010)', 'De versie Claus', monoloog door Josse De Pauw & Chris als 'De interviewer' (2008). 'Fotoshoot met Ann Van Elsen voor Maxim door Marc Lagrange (2006)'.

Willemsen: "Op zich is elk aanbod welkom, zolang ik maar kan spelen. Alleen porno doe ik niet, ondanks de vele aanvragen. En gisteren kreeg ik nog een mail om te figureren, maar sorry, dat doe ik niet meer. Niet dat ik me er te goed voor voel, maar dat is opnieuw vijf stappen terug. Ik heb jaren gezwoegd en gewerkt om te komen waar ik nu sta, het zou wat onnozel zijn om opnieuw als figurant te beginnen."

De dromen zijn groot, de voldoening evenzeer. Zegt Willemsen tot slot: "Had ik het geweten, ik was al veel vroeger met spelen begonnen. Na een opnamedag ben ik nooit tevreden over mijn prestaties en ik vind het nog steeds raar om mijn eigen stem te horen op tv, maar ik zou niets anders meer willen. Acteren heeft zin gegeven aan mijn leven. Het is plezant om te doen, je leert veel interessante mensen kennen en plots beteken je iets. Je krijgt het gevoel dat je een onmisbare schakel in een groter geheel bent en dat je deel uitmaakt van een groep. Dat doet deugd. Ik zou het niet meer kunnen missen, ik kijk uit naar elke dag dat ik mag gaan spelen. Het is echt een heel mooi wereldje om in te vertoeven. Ik hoop dus dat het nog even mag blijven duren."

Crimi Clowns: De Movie is vanaf vandaag te zien de bioscoop. Red Sonja wordt momenteel herhaald, elke zondagavond op Canvas.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden