Woensdag 27/01/2021

Achtste titel komt er niet

Nog één keer draaide Roger Federer (34) zich om bij het verlaten van Wimbledon, na een nederlaag in vijf sets (6-3, 6-7, 4-6, 7-5, 6-3) tegen Milos Raonic. Het was geen hint dat hij zijn huiskamer definitief had verlaten, zwoer de Zwitser. Toch voelde het als een afscheid. Federer gaat Wimbledon nooit meer winnen.

Schrijf hem niet af, Roger Federer verklaarde in 2017 terug te keren op Wimbledon. Wellicht is de nummer drie van de wereld op 35-jarige leeftijd fitter dan in het huidige seizoen, waarin hij een knieoperatie onderging en met zijn rug sukkelde. Toch besefte Federer dat hij zijn achtste Wimbledon-titel dit jaar had moeten veroveren. Djokovic lag er al uit, Raonic kraakte in de vierde set: de weg naar een elfde finale lag open.

In de thriller tegen Marin Cilic overleefde Federer drie matchpunten, in de halve finale tegen Raonic liet hij gevoelsmatig drie wedstrijdpunten liggen. Zo moet Raonic de breakpunten in de vierde set ook hebben ervaren. Bij een 3-2-voorsprong kwam Federer op 15-40 in de servicebeurt van Raonic, bij 4-4 forceerde hij een derde breekkans. Een Federer in topvorm had de klus in vier sets geklaard.

De 25-jarige Canadees demonstreerde in die crisissets niet alleen zijn beproefde lasergame, hij speelde ook met een leeuwenhart. De service was een bom van 230 kilometer per uur op het lichaam van Federer. Met een vlijmscherpe forehand, inside-out, bestookte hij de kwetsbare backhand van Federer. Raonic durfde de belangrijkste punten op te halen, al liep de 'Fed Express' bij 6-5 spontaan uit de rails.

Wellicht stond Federer in gedachten al in de tiebreak en vertrouwde hij op een herhaling van het naspel van de tweede set, toen Raonic blokkeerde. Bij 40-15 sloeg Federer twee dubbele fouten op rij, het is hem zelden overkomen. Zo worstelde Raonic zich naar een vijfde set en leek Federer uit pure vermoeidheid over zijn benen te struikelen. Het was een symbolisch gebaar van overgave; een tweede vijfsetter kon de oude maestro fysiek niet aan.

Raonic geen reus op lemen voeten

Het stemde tot weemoed dat de schoonheid in het spel van Federer werd vermoord door brute kracht. Raonic is het gezicht van een nieuwe generatie die de sloophamer prefereert boven een ragfijne touch. Toch mag je de 1,96 meter lange Raonic niet als een simpele beuker typeren. Niet voor niets vroeg hij John McEnroe als adviseur voor Wimbledon om zijn aanvalsspel te verfijnen.

Carlos Moya is de regisseur van Team Raonic, de coaching van McEnroe stelt weinig voor. De drievoudige Wimbledon-winnaar volgde zijn pupil ook gisteren als tv-commentator, zijn belangrijkste functie in Londen. 'Big Mac' heeft Raonic er wel van bewust gemaakt dat hij met zijn imposante reikwijdte vaker aan het net moest verschijnen. Te vaak bleef Raonic achterin hangen en was hij ook mentaal een reus op lemen voeten.

McEnroe stond ook bekend om zijn grote mond, hij overtuigde de introverte Raonic om zich ook vocaal meer te laten gelden. In het titanengevecht met Federer was hij een man van staal. Raonic toonde zijn progressie sinds Wimbledon 2014, toen Federer hem ontmaskerde als een eendimensionale hardhitter.

Raonic heeft nu een ruimer gevulde rugzak. In de vierde ronde repareerde hij een 2-0-achterstand tegen David Goffin. De coaches Moya en McEnroe verzekerden hem dat die zege zijn carrière zou veranderen. Toch had Federer ze niet mogen laten ontsnappen. "Deze nederlaag doet pijn, ik zat er zo dichtbij", zei Federer. "Ik ben boos dat ik de vierde set liet lopen met twee dubbele fouten, echt onbegrijpelijk."

Met enig sarcasme pareerde Federer de vraag over het naderende einde van zijn carrière. "Wimbledon is niet de enige reden waarom ik nog tennis. Anders kun je me nu in de vrieskist leggen tot volgend jaar." Federer invriezen tot Wimbledon 2017 en hem laten ontdooien als de kampioen van 2012 lijkt inderdaad de enige kans om zijn geliefde toernooi een achtste keer te winnen.

Finale Lendl-McEnroe

Raonic slechtte een barrière met zijn eerste grandslamfinale tegen Andy Murray, die Tomas Berdych in drie sets overklaste: 6-3, 6-3, 6-3. Vorige maand versloeg de 29-jarige Schot Raonic in de finale op Queens. De eerste Canadese finalist bij de mannen zal echter geen muurbloempje zijn als zijn landgenote Eugenie Bouchard in haar Wimbledon-finale van 2014 tegen Petra Kvitova.

Toch is Murray-Raonic alleen al een droomfinale omdat het een pikante confrontatie is tussen de coaches Ivan Lendl en John McEnroe. Op gras zal McEnroe zich favoriet wanen tegen zijn vroegere aartsvijand.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234