Vrijdag 10/07/2020

Update

Achtjarig meisje onder 22 dodelijke slachtoffers: dit weten we over de aanslag in Manchester

Beeld AFP

Bij een concert van de Amerikaanse zangeres Ariana Grande in de Manchester Arena zijn gisteravond 22 doden en 59 gewonden gevallen na een zelfmoordaanslag. Onder de 22 dodelijke slachtoffers zijn ook kinderen, onder andere een meisje van acht. IS heeft de aanslag opgeëist. Dit is wat we nu weten.

Net na het concert van Ariana Grande werd een explosie gehoord. Eerst werd gemeld dat die in de zaal zelf plaatsvond, maar achteraf meldde de Britse politie dat de ontploffing in een openbare ruimte rond de Manchester Arena plaatsvonden.

Getuigen meldden dat de aanslag tijdens of net na het laatste nummer van het concert gebeurde. "Overal lagen lichamen, mensen zaten onder het bloed", klinkt het in getuigenissen. Op beelden is te zien hoe mensen in paniek de zaal proberen te verlaten.

Beeld EPA
Beeld REUTERS

Doden en gewonden

Er zijn zeker 22 doden gevallen, melden de autoriteiten vanochtend, maar het is mogelijk dat dat aantal nog verder toeneemt. Ook zijn er zeker 59 gewonden gevallen, onder wie twaalf zwaargewonde kinderen.

Onder de slachtoffers zouden veel jonge kinderen en tieners zijn die het concert van het Amerikaanse popidool hadden bijgewoond. Een van de slachtoffers is een meisje van acht jaar. Dat heeft het graafschap Lancashire, waar het meisje woonde, bekend gemaakt. Het meisje was met haar moeder en haar zus aanwezig op het concert. Volgens de Britse zender BBC zou ze het jongste slachtoffer van de aanslag zijn.

Het achtjarige meisje is het tweede slachtoffer dat volgens de Britse media geïdentificeerd werd. Eerder werd ook al meegedeeld dat zich bij de slachtoffers ook een 18-jarige studente bevindt.

Beeld Getty Images

Zelfmoordaanslag

De politie maakte snel duidelijk dat ze uitging van een 'terroristisch incident' en vanochtend volgde de bevestiging dat het om een zelfmoordaanslag gaat, uitgevoerd door één man met een geïmproviseerde bom.

Politiehoofd Ian Hopkins bevestigt ook dat de dader ter plaatse is gestorven. "We geloven dat de dader een geïmproviseerd explosief bij zich had, dat hij heeft laten afgaan, waardoor deze wreedheid werd veroorzaakt", zo verklaarde hij. Er wordt nu onderzocht of de dader deel uitmaakte van een terreurnetwerk, dan wel of hij geheel op eigen houtje handelde.

Vanavond heeft de Britse politie de identiteit van de dader bekendgemaakt. Het gaat om de 22-jarige Salman Abedi, een kind van Libische vluchtelingen die tijdens het regime van voormalig leider Khadafi naar Groot-Brittannië zijn gevlucht.

Vanmiddag maakte de politie bekend dat in het zuiden van Manchester een 23-jarige man werd opgepakt in verband met de zelfmoordaanslag. Over zijn identiteit of de rol die hij gespeeld heeft is nog niets bekend.

De Britse politie heeft vandaag in het onderzoek naar de aanslag huiszoekingen uitgevoerd in Fallowfield en Whalley Range, twee wijken in het zuiden van de stad. Bij de huiszoeking in Fallowfield is uit voorzorg een gecontroleerde ontploffing uitgevoerd, zo meldt de politie.

Terreurbeweging IS heeft de aanslag opgeëist via haar spreekbuis Amaq. De jihadistische terreurgroep schrijft in de mededeling dat een "soldaat van het kalifaat een bom heeft geplaatst" bij "een bijeenkomst van kruisvaarders in Manchester". Er wordt opvallend genoeg niet over een zelfmoordaanslag gesproken.

De Manchester Arena, die vlak buiten het centrum van Manchester ligt, biedt plaats aan 23.000 mensen, maar het is niet bekend hoeveel mensen bij het optreden van de zangeres aanwezig waren. Grande is vooral populair bij tienermeisjes.

Ariana Grande zelf liet later via Twitter weten dat ze ongedeerd is, maar 'gebroken' door de aanslag. "Gebroken. Ik vind het zo zo erg. Ik heb hier geen woorden voor", tweette ze. Haar management liet weten dat het meisje "hysterisch" was na het concert en dat het hele team "rouwt om de kinderen en geliefden die door deze laffe daad zijn weggenomen." De popster heeft haar wereldtour voorlopig stopgezet.

Beeld Getty Images
Beeld Photo News

Vermiste kinderen

Heel wat ouders waren na de explosie in paniek op zoek naar hun kinderen, die ze in de paniek na de vermoedelijke aanslag kwijtraakten in de massa. Via de hashtag #MissingInManchester en #ManchesterMissing proberen mensen hun dierbaren terug te vinden.

Heel wat inwoners stelden ook hun huizen open voor gestrande concertgangers. Onder meer de plaatselijke Holiday Inn ving meer dan vijftig verloren gelopen kinderen op. Facebook heeft ook de Safety Check aangezet, waar gebruikers hun vrienden kunnen doorgeven dat ze veilig zijn.

Beeld REUTERS

Campagnes opgeschort

De vermoedelijke aanslag komt ruim twee weken voor de Britse parlementsverkiezingen. De Britten kiezen op donderdag 8 juni een nieuw parlement (House of Commons). Door de vermoedelijke aanslag worden de verkiezingscampagnes echter opgeschort.

De Britse premier May reageerde ver na middernacht pas op de gebeurtenissen: ''We proberen de details vast te stellen van wat de politie beschouwt als een verschrikkelijke terreurdaad. Onze gedachten gaan uit naar de slachtoffers en de families van alle getroffenen.'' De Britse regering houdt deze ochtend om 9 uur (10 uur Belgische tijd) een spoedoverleg.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234