Zaterdag 27/02/2021

Achter het gordijn

Privacy. Voor wie in Japan leeft, is het geen vanzelfsprekendheid. Veel mensen wonen er noodgedwongen samen met hun familie. Ze doen dat vaak in piepkleine huizen, tussen muren van papier. In die omstandigheden een intiem moment creëren met een geliefde is moeilijk, zo niet onmogelijk.

Daarom zijn er rabuho's. Dat zijn hotels waar koppels voor een paar tientallen euro's per uur alleen kunnen zijn. Dat alleen zijn nemen de uitbaters heel letterlijk. In de hotels staat niemand aan de balie. Een telefoon rinkelt om aan te geven hoeveel tijd er nog is. In de garages hangen gordijnen die de wagens aan het zicht onttrekken.

"Het is tegenstrijdig om vast te stellen dat net deze plekken zo talrijk zijn. Je vindt ze overal: in de grootste stad en in het kleinste dorp", zegt Zaza Bertrand. De Gentse fotografe (30) raakte zo gefascineerd door de Japanse worsteling met intimiteit, dat ze een aantal weken naar Fukuoka trok. Ze spendeerde er uren aan de ingang van rabuho's, in de hoop met koppeltjes mee naar binnen te mogen. Ook dat was geen vanzelfsprekendheid. "Er was onvoorstelbaar veel schaamte."

Via onlinezoekertjes slaagde Bertrand er toch in enkele intieme momenten bij te wonen. De modellen voor haar lens waren gewone Japanners: jong en oud, hetero en homo, overspelig en trouw. "Natuurlijk was het onwennig om bij hen te zijn. Maar net dat maakt de reeks zo interessant."

Bertrands bezoeken aan de rabuho's leidden tot Japanese Whispers, een aaneenschakeling van onvoorspelbare en spannende momenten in en rond kille en kitscherige kamers. De jury van de internationale fotowedstrijd IBASHO was vol lof en riep het project van Bertrand uit 257 inzendingen als winnaar uit. "Als buitenstaander is ze er op indrukwekkende wijze in geslaagd het geheimzinnige spanningsveld tussen de pragmatische intimiteit en de oprechte romantische fantasieën in Japan vast te leggen", motiveerde de jury haar keuze.

De foto's van Zaza Bertrand zijn gebundeld in het boek Japanese Whispers (Art Paper Editions) dat later deze maand gelanceerd wordt tijdens Offprint in Parijs en een expo in Riot Gent.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234