Woensdag 13/11/2019

Achter het gordijn

Privacy. Voor wie in Japan leeft, is het geen vanzelfsprekendheid. Veel mensen wonen er noodgedwongen samen met hun familie. Ze doen dat vaak in piepkleine huizen, tussen muren van papier. In die omstandigheden een intiem moment creëren met een geliefde is moeilijk, zo niet onmogelijk.

Daarom zijn er rabuho's. Dat zijn hotels waar koppels voor een paar tientallen euro's per uur alleen kunnen zijn. Dat alleen zijn nemen de uitbaters heel letterlijk. In de hotels staat niemand aan de balie. Een telefoon rinkelt om aan te geven hoeveel tijd er nog is. In de garages hangen gordijnen die de wagens aan het zicht onttrekken.

"Het is tegenstrijdig om vast te stellen dat net deze plekken zo talrijk zijn. Je vindt ze overal: in de grootste stad en in het kleinste dorp", zegt Zaza Bertrand. De Gentse fotografe (30) raakte zo gefascineerd door de Japanse worsteling met intimiteit, dat ze een aantal weken naar Fukuoka trok. Ze spendeerde er uren aan de ingang van rabuho's, in de hoop met koppeltjes mee naar binnen te mogen. Ook dat was geen vanzelfsprekendheid. "Er was onvoorstelbaar veel schaamte."

Via onlinezoekertjes slaagde Bertrand er toch in enkele intieme momenten bij te wonen. De modellen voor haar lens waren gewone Japanners: jong en oud, hetero en homo, overspelig en trouw. "Natuurlijk was het onwennig om bij hen te zijn. Maar net dat maakt de reeks zo interessant."

Bertrands bezoeken aan de rabuho's leidden tot Japanese Whispers, een aaneenschakeling van onvoorspelbare en spannende momenten in en rond kille en kitscherige kamers. De jury van de internationale fotowedstrijd IBASHO was vol lof en riep het project van Bertrand uit 257 inzendingen als winnaar uit. "Als buitenstaander is ze er op indrukwekkende wijze in geslaagd het geheimzinnige spanningsveld tussen de pragmatische intimiteit en de oprechte romantische fantasieën in Japan vast te leggen", motiveerde de jury haar keuze.

De foto's van Zaza Bertrand zijn gebundeld in het boek Japanese Whispers (Art Paper Editions) dat later deze maand gelanceerd wordt tijdens Offprint in Parijs en een expo in Riot Gent.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234