Woensdag 13/11/2019

Achter clownfaçade zit gewiekst zakenman

Marc Coucke is van alles een beetje. Een gewiekst ondernemer, fervent sportfanaat en flamboyant levensgenieter. Sinds de verkoop van Omega Pharma investeert Coucke in de meest uiteenlopende ondernemingen.

Met Anderlecht kocht Marc Coucke (52) zichzelf een vervroegd kerstcadeau. De zakenman vertoefde altijd al graag in sportieve middens. Zo is hij actief binnen de wielerformatie Etixx-Quick Step en sinds de zomer van 2013 is hij eigenaar en voorzitter van eersteklassevoetbalclub KV Oostende. Hij voegt nu Anderlecht toe aan dat lijstje.

Alles begint voor Coucke in 1987, wanneer hij met zijn studiegenoot Yvan Vindevogel Omega Pharma opricht. Oorspronkelijk begonnen met zelf geproduceerde shampoo, die ze zelf slijten bij de apothekers, groeit het bedrijf uit tot een beursgenoteerde groep met een omzet van 1 miljard euro. Op het hoogtepunt stelt het bedrijf zowat 3.000 tewerk, en is het actief in ruim 30 landen.

Rechtszaken

In 2014 legt het Amerikaanse Perrigo 3,6 miljard euro op tafel voor Omega Pharma. Coucke trekt zich operationeel terug, en wordt bestuurder. Een gelukkig huwelijk wordt het evenwel niet. Perrigo gaat met de grove borstel door Omega Pharma, en Coucke verlaat zijn bedrijf in 2016. Rond de Perrigo-deal lopen nog verschillende rechtszaken.

Coucke laat het niet aan zijn hart komen, en vervelt tot investeerder en 'bekende Vlaming'. Hij neemt zichzelf niet altijd serieus, getuige zijn plaatje 'Couckebak', maar achter die façade van clown gaat een gewiekst zakenman schuil.

Via zijn investeringsholding Alychlo - genoemd naar zijn dochters Alysée en Chloé - neemt Coucke heel uiteenlopende participaties. Van bouwbedrijf, over farma, tot in technologie. Hij schuwt niet altijd het risico, zo hielp hij het noodlijdende technologiebedrijf Option aan een renteloze lening van 1,5 miljoen euro.

Coucke is flamboyant, en laat zich graag opmerken. Hij is tevens kunstverzamelaar, met een schat aan hedendaagse Vlaamse werken: Jan Fabre, Wim Delvoye, Fred Bervoets, Panamarenko, Koen Vanmechelen, Marcel Broodthaers, Paul Van Hoeydonck. Met Kamagurka richtte hij het bedrijf Kamacoucka op, een vennootschap die kunstwerken promoot en verhuurt.

Argwaan

In de Ardennen geeft Coucke zijn wellicht meest ambitieuze project vorm. Hij koopt hele delen van Durbuy, waaronder hotels en restaurants. Hij wil er ook een museum openen, met werken van Marcel Duchamp. Het volledige project in Durbuy beslaat een oppervlakte van zowat 500 hectare. "Daarmee zijn we in oppervlakte groter dan Disneyland Parijs", aldus Coucke.

Sterrenchef Wout Bru stapt mee in het project. Hij zal zelf achter het fornuis staan in 'La Petite Merveille' maar zal ook achter de schermen meewerken aan de catering binnen het park. Het hoeft niet gezegd dat zijn ambitie met de nodige argwaan wordt bekeken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234