Zaterdag 19/09/2020

Acht (onmisbare) uitvindingen door vrouwen

Beeld THINKSTOCK

Wie het woord 'uitvinder' hoort, denkt doorgaans vooral aan mannen als Thomas Edison en Alexander Graham Bell. Maar wat met alle vrouwen die geweldige, niet meer weg te denken dingen hebben uitgevonden? We plukten er een handvol uit voor een kleine ode aan de vrouwelijke genialiteit.

1. Ruitenwissers
In 1903 bedacht Mary Anderson het concept van de ruitenwisser. Toen ze onderweg was van Alabama naar New York zag ze heel wat chauffeurs stoppen om de sneeuw van hun voorruit te vegen.

Daarom creëerde ze een arm met een rubberen rand die geactiveerd kon worden zonder uit je wagen te komen. Ze vroeg het patent aan in 1904, maar moest ruim 10 jaar wachten op populariteit. Een wagen zonder ruitenwissers? Ondenkbaar!

Beeld THINKSTOCK

2. Chocolate chip cookies
Het is absoluut niet verrassend dat een vrouw deze onweerstaanbare koekjes heeft uitgevonden, toch? In 1930 ontstond de populaire chocolate chip cookie eigenlijk per toeval.

Voedingsdeskundige Ruth Wakefield was koekjes aan het bakken voor de herberg van haar man, de Toll House Inn, toen ze besefte dat er geen smeltchocolade meer in huis was. Ze brak een reep Nestle in stukjes en dacht dat het in de oven wel zou smelten, maar niets bleek minder waar. Zo ontstond dit lekkere recept.

Beeld THINKSTOCK

3. Verwarming op zonne-energie
De van oorsprong Hongaarse Maria Telkes is verantwoordelijk voor de uitvinding van het eerste huis met verwarming op zonne-energie.

In 1925 trok ze naar de VS, waar ze aan de slag ging aan MIT als deel van het Solar Energy Research Project. In de jaren 40 ontwikkelde ze samen met architecte Eleanor Raymond het eerste huis op zonne-energie.

Beeld THINKSTOCK

4. Monopoly
Elizabeth Magie is de uitvindster van een van de meest iconische bordspelletjes: Monopoly. Oorspronkelijk heette het spel wel The Landlord's Game. Je hebt anno 2013 al ontzettend veel variaties, zoals bijvoorbeeld Catopoly.

In 1903 vroeg Magie het patent aan en 1904 was het zover. Ze liet zich inspireren door de 'landruns' (Waanzinnige strijd voor het claimen van land) en wou de tragische effecten ervan verbeelden.

Beeld kos

5. Bier
Hoewel er geen echte uitvinder op bier kan worden geplakt, is uit geschiedkundig onderzoek gebleken dat bier brouwen duizenden jaren heel lang een vrouwendomein was.

In de Telegraph stond enkele jaren terug te lezen dat wanneer we de klok 7.000 jaar terug zouden draaien, vrouwen als enigen in staat waren om bier te brouwen en uit te schenken. Het werd in het oude Mesopotamië zelfs gezien als een geschenk van de godin. Bier, vrouwen weten waarom.

Beeld THINKSTOCK

6. Rechthoekvormige winkeltas
Hoewel papieren zakken bij ons niet (meer) zo ingeburgerd zijn, zou winkelen een stuk minder vlot verlopen zonder de uitvinding van de rechthoekige bodem in een zak. Margaret Knight ontwikkelde een machine om de bodem te snijden en te bevestigen.

Nog voor ze de ijzeren versie van haar uitvinding kon laten patenteren, ging Charles Annan ermee aan de haal, onder het motto: "Dit is veel te complex om bedacht te zijn door een vrouw". (Seksisme in hart en nieren.) Ze vocht echter terug met een rechtzaak, overwon en kreeg haar patent uiteindelijk in 1871.

Beeld THINKSTOCK

7. Brandtrap
De allereerste nooduitgang met een externe brandtrap werd uitgevonden (en gepatenteerd) door Anna Connelly in 1897. In het begin van de twintigste eeuw dook haar model op in heel veel verplichte veiligheidsnormen voor gebouwen in de Verenigde Staten.

8. Kevlar
Al wie zichzelf beschermt met een kogelvrije vest mag de Pools-Amerikaanse chemicus Stephanie Kwolek bedanken. Deze pientere dame onderzocht chemische stoffen voor de DuPont Company en vond zo Kevlar uit, het hoofdbestanddeel van deze vesten. Ook Fietsbanden zouden zichzelf niet zijn zonder haar ontdekking.

Ze verzegelde haar patent in 1966 en zou op een carrière van 40 jaar nog 27 andere patenten op haar naam zetten. Kwolek werd zelfs opgenomen in de Inventor's Hall of Fame.

Beeld THINKSTOCK
Beeld THINKSTOCK

Bisronde
Uiteraard hebben vrouwen nog veel meer geweldige uitvindingen gedaan. We kunnen ze helaas niet allemaal opsommen, maar voor een kleine bisronde is er altijd plaats:

* Bette Nesmith Graham
Correctievloeistof (Bij gebrek aan de backspace.)

* Tabitha Babbit
De cirkelzaag (Toegepast in de houtzaagmolen.)

* Marion Donovan
De wegwerpluier (Niet zo groen, maar wel ontzettend handig.)

* Hedy Lamarr
Beveiligingssysteem voor radiogestuurde torpedo's (Basis voor mobiele telefonie en draadloos internet.)

* Josephine Cochrane
De eerste mechanische vaatwasser (Hoera!)

* Martha Coston
Lichtsignalen voor luchtgeweer (Vandaag leeft deze ontdekking nog in de lichtkogels voor reddingsoperaties.)

* ...

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234