Maandag 02/08/2021

Acht dingen die je wil weten over CiCi Bellis, het nieuwste tenniswonder

null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS

Cici Bellis sloeg Flushing Meadows en bij uitbreiding de hele tenniswereld met verstomming door op haar vijftiende (!) de Slovaakse Dominika Cibulkova, finaliste op de jongste Australian Open en twaalfde reekshoofd in New York, te kloppen met 6-1, 4-6 en 6-4. De laatste keer dat een speelster zo jong als Catherine, CiCi voor de vrienden, een match op de US Open won, moest Bellis nog geboren worden. En de laatste keer dat een Amerikaanse speelster zo jong als Cici een match won op de US Open, was Ronald Reagan nog president. Hieronder zeven dingen die je moet weten over het nieuwste tenniswonder.

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

De tijd van de tennistalenten bij de vrouwen leek de voorbije jaren wel voorbij. De sterren werden alsmaar ouder. Ook dit jaar luisterden het nummer één en twee lang naar de namen van Serena Williams en Li Na, beiden 32. Tegenwoordig breken de nieuwe (sub)toppers pas door nadat ze de twintig voorbij zijn, in plaats van als tiener. Zo was de laatste die op haar vijftiende een match op de Open won, ene Anna Kournikova in 1996. En de laatste 15-jarige Amerikaanse die dat deed, was huidig ESPN-analiste Mary Joe Fernandez, die er in 1986 zelfs twee won (en ook eentje het jaar ervoor op haar veertiende).

null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS

Bellis werd dus geboren in 1999, het jaar dat Serena Williams op haar zeventiende voor het eerst triomfeerde in New York. Bovendien wordt de in Californië geboren CiCi er niet snel 16: ze is van april.

null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS

The US Open heeft zeven courts die door televisie kunnen uitgezonden worden en Cibulkova vs Bellis vond niet op een van die zeven plaats. Nadat ze de eerste set won, stuurde ESPN snel een camera naar de court die alleen kon registreren van achteraan het veld.

null Beeld GETTY
Beeld GETTY

Dit jaar speelde ze als niet-profspeelster enkele Futures-toernooien, waar ze een 2-4 score liet optekenen. Ze verdiende 799 dollar (606 euro), waar Cibulkova al vier WTA-titels liet optekenen en alleen aan haar tegen Li Na verloren Australian Open-finale 1,1 miljoen dollar (835.000 euro) overhield. Ze staat momenteel dertiende op de WTA-ranking. Bellis gaat vermoedelijk zo'n 800 plaatsen vooruit. Zelfs als ze haar tweede ronde tegen de 20-jarige Zarina Dijas uit Kazachstan verliest, komt ze uit op ongeveer nr. 430.

null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS

De tiener mocht alleen deelnemen aan de US Open via een wildcard die ze kreeg omdat ze zich als winnaar kroonde van de nationale kampioenschappen, een juniorenevent waarbij meisjes tot en met 18 jaar aan kunnen deelnemen. Dat iemand dat op haar vijftiende won, was al 23 jaar niet meer gebeurd. De winnares in 1991 luisterde toen naar Lindsay Davenport. In die nationals klopte CiCi een andere Amerikaanse 'coming girl', Tornado Alicia Black. Bij de juniores staat ze momenteel tweede op de ranking.

null Beeld kos
Beeld kos

De profs Maria Sharapova en Daniela Hantuchova lijken nog steeds dezelfde, maar Bellis was toen... twaalf.

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

In haar biografietje voor de US Open staat te lezen dat ze graag naar Justin Bieber luistert. Dat wou ze in het interview na haar zege toch even rechtzetten. "Ik snap niet waar dat van komt. Ik bedoel, Bieber is ok hoor. Maar ik vond hem alleen leuk toen ik een pak jonger was."

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Dat kom je in dit grappige filmpje met bakvis CiCi te weten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234