Dinsdag 28/01/2020

WK schapendrijven

Acht Belgen willen beste herder ter wereld worden

Een herder drijft zijn schapen op tijdens het WK schapendrijven in het Nederlandse Hoogwoud. Beeld ANP

Wie kan het best schapendrijven? Dat zoeken ze uit in Nederland, waar het wereldkampioenschap plaatsvindt. Acht Belgen vertegenwoordigen ons land. Dit is niet zomaar een sport voor het plezier: 'Ik train mijn hond thuis op de loopband.'

"We zitten stampvol", klinkt het bij campings in de omgeving van Hoogwoud. In dit Noord-Hollandse dorpje strijkt dit weekend het wereldkampioenschap schapendrijven neer. En dat is een unicum: voor het eerst niet in het Verenigd Koninkrijk of Ierland, maar in Nederland. Een delegatie Britten kwam al even langs om de weilanden te controleren. De velden werden goedgekeurd, maar… "de greppels zijn een uitdaging", klonk het Britse advies. 

Het Braziliaanse team wilde het liefst al drie weken eerder aankomen in Nederland, zodat ze vast aan de weersomstandigheden konden wennen. Het vraagt wat voorbereiding, zo'n wereldkampioenschap. Dat weet ook Ben De Kerf (21). De jonge schapendrijver werd al Belgisch en Europees kampioen, en is tot een van de acht deelnemers uit ons land. Zijn tegenstanders waren soms al tientallen jaren op weg met hun carrière toen De Kerf nog in de luiers zat. Maar het ontmoedigt de ambitieuze kerel niet. 

"De afgelopen maanden heb ik vooral veel fysiek werk gedaan met Nell", vertelt De Kerf. Zijn bordercollie is in topvorm. "Ik heb hem leren lopen op een loopband. Daarnaast trainen we een keer per week met schapen." De honden die het dit weekend tegen elkaar opnemen, zijn topatleten, zoveel mag duidelijk zijn. "Het is echt een hoog niveau. Er zijn Schotten bij die veertig jaar ervaring hebben en thuis kuddes van achthonderd schapen hebben", weet De Kerf.

Jongeren

Zo'n wedstrijd schapendrijven betekent een flinke inspanning voor de handler en zijn hond. "Eigenlijk zijn het de activiteiten die een hond dagelijks doet als hij de schapen opdrijft. Tijdens de wedstrijd moet hij de schapen splitsen in twee groepen, ze wegdrijven, verzamelen en ophokken", verklaart Geert De Bolle, voorzitter van de Belgische Federatie Schapendrijven. Ook worden de schapen op vierhonderd meter losgelaten. De handler en zijn hond moeten de schapen dan recht naar zich toe laten komen. In alle gevallen mag het baasje enkel commando's geven. Zijn hond en de schapen mag hij nooit aanraken. 

De sport – of landbouwactiviteit, zoals De Bolle het zelf liever noemt – kent een flinke toename in populariteit. De Federatie zag haar leden groeien van dertig naar honderdvijftig in zes jaar tijd. Onder de nieuwe leden zitten ook heel wat jongeren. Schapendrijven is dus niet enkel meer een sport voor oude Welshmen. De organisatie van het wereldkampioenschap kreeg dat ook in de gaten. Sinds dit jaar is er tijdens het WK een aparte competitie voor jongeren.

Onvoorspelbaar

Met 247 baas-hondkoppels uit 32 verschillende landen, zijn er zowat 750 schapen nodig voor het kampioenschap, een evenement dat meerdere dagen duurt. Elk schaap mag twee of drie keer meedoen. Twee grote kuddes schapen uit het oosten van Nederland legden ruim honderd kilometer af in een grote trailer. En zelfs deze pluizenbollen zijn in topvorm. De schapen werden in de afgelopen maanden voorbereid met goed eten en fysieke activiteit. Toch blijft het spannend hoe de schapen het zullen doen. "Alles moet goed zitten. De schapen kunnen onvoorspelbaar zijn, maar dat maakt het juist zo leuk", zegt De Kerf.

Hoewel een carrière als schapendrijver nog niet zo lucratief is als een baantje als topvoetballer, betekent dat niet dat er niets te verdienen valt. Dit weekend wordt er gestreden om een geldprijs, maar bovenal om eeuwige roem. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234