Vrijdag 23/10/2020

Roland Garros

Acht Belgen, een ongeziene weelde. Maar wie mag dromen van meer?

Beeld PHOTO_NEWS

Morgen begint in Parijs de tweede echte krachtmeting tussen de wereldtoppers van het tennis. 128 mannen en evenveel vrouwen strijden twee weken lang voor eeuwige roem aan de Porte D'Auteuil, maar ook voor een cheque van 1,8 miljoen euro. Vorig jaar viel die eer te beurt aan Rafael Nadal en Maria Sharapova. Behoren ook zij dit jaar weer tot de favorieten? Of zijn er kapers op de kust? En wat kunnen de acht Belgen die de hoofdtabel van Roland Garros haalden? In dit eerste deel leggen we de focus op onze landgenoten. Wie mag dromen van de tweede week?


Het Belgische tennis veert weer recht, zoveel is duidelijk. Waar ons land in 2013 en 2014 nog slechts vier Belgen afvaardigden, zijn er dat dit jaar acht. Zelden deden we beter. Al dringt een kanttekening zich meteen op. De kans dat bijvoorbeeld de helft van hen de tweede week aan de Porte D'Auteuil haalt, lijkt bijzonder klein. Of toch?

Goffin met veel vertrouwen
Speerpunt is man-in-vorm David Goffin, het 17de reekshoofd, zijn hoogste ranking ooit en geen enkele Belg deed beter in het verleden. Bovendien zijn de verwachtingen hooggespannen. De ambities bij de Luikenaar evenzeer: "De felle partijen tegen Tsonga en Ferrer voelden goed aan. Ik weet dat ik de toppers het vuur aan de schenen kan leggen. Ik zak dan ook met veel vertrouwen af naar Parijs", zei hij aan Sporza. Bovendien oogt de loting zeker niet slecht te beginnen met Krajinovic (ATP 99). Daarna wacht Giraldo of Young en nog een ronde verder is de boomlange Isner het eerste reekshoofd dat Goffin mogelijk voor de kiezen krijgt. En wie weet wacht dan klepper Murray.

Beeld PHOTO_NEWS
Beeld BELGA
Beeld PHOTO_NEWS

Darcis en Bemelmans???
Bij de andere Belgen staan meer vraagtekens en dan vooral bij de namen van Darcis en Bemelmans. Steve Darcis (ATP 78) krijgt met de Italiaan Bolelli (ATP 59) meteen een taaie brok. Bovendien ging Darcis er de voorbije twee toernooien telkens in de eerste ronde uit. In Istanboel gaf hij er al na 26 minuten de brui aan wegens 'pijn aan de pols'. Afwachten in hoeverre die blessure de Luikenaar parten speelt. Ook bij Ruben Bemelmans (ATP 95) heerst de nodige twijfel. De linkshandige Genkenaar kon sinds begin april geen match meer winnen en treft met de Duitser Becker, die 50 plaatsen hoger staat, een moeilijke klant. Doorstoten lijkt voor beide heren dan ook geen evidentie.

Beeld BELGA
Beeld BELGA

Coppejans en Gigounon voor het eerst op de hoofdtabel
En dan zijn er nog Kimmer Coppejans, het aanstormend talent, en Germain Gigounon die beiden hun eerste Roland Garros afhaspelen. Dat op zich is voor de twee heren al een (knappe) prestatie. Zowel Coppejans als Gigounon openen tegen een Franse 'chouchou'. Coppejans treft 'oude rot' Mahut (ATP 112), een leeftijdsverschil van 12 jaar. Maar zeker mogelijk. De Fransman liet dit seizoen nog maar weinig puike resultaten optekenen en mocht eerder deze maand al in de eerste ronde van het ATP-toernooi van Bordeaux inpakken (Coppejans haalde daar de tweede ronde). De 21-jarige Oostendenaar speelde dit seizoen al drie ITF-finales, twee keer was Coppejans de beste. Bij winst wacht mogelijk de Let Gulbis (ATP 25).

Gigougon opent dan weer tegen subtopper Gasquet (ATP 21), leuk is anders. Maar aan de andere kant moet er voor de Henegouwer niets. Van druk is geen sprake, Gigounon kan vrank en vrij het Parijse gravel betreden en mag - zoals de Fransen dat meestal doen - dromen van een mooie baan (Philippe Chatrier? Suzanne Lenglen? No1?). Beide landgenoten hebben bovendien het (kleine) voordeel dat ze al drie kwalificatiewedstrijden op het Parijse gravel in de benen hebben.

Beeld BELGA
Beeld BELGA
Beeld PHOTO_NEWS
Beeld BELGA

Zorgt Wickmayer, Flipkens of Van Uytvanck voor verrassing?
Bij de Belgische vrouwen is het evenzeer koffiedik kijken. Yanina Wickmayer (WTA 79), die goed tennis afwisselt met veel fouten, zal meteen op de afspraak moeten zijn tegen Svitolina (WTA 19). Maar 'Wicky' heeft ons dit jaar al meerdere keren verrast (ook in positieve zin). Denk maar aan haar prestatie op de Australian Open toen ze de vierde ronde haalde.

Kirsten Flipkens (WTA 73) krijgt met Vesnina (WTA 95) dan weer een tegenstander van een gelijkaardig kaliber. Al verliep de voorbereiding allesbehalve vlekkeloos. 'Flipper' maakte dit jaar nog maar weinig klaar en sukkelde de voorbije weken met een dijblessure. In hoeverre is ze daarvan hersteld? Bovendien is gravel niet haar favoriete ondergrond. Flipkens mikt vooral op het heilige gras van Wimbledon (waar ze in 2013 nog de halve finale haalde), maar wie weet zorgt de 29-jarige Antwerpse wel voor een verrassing op Roland Garros en trakteert ze zich op een derderondepartij tegen Makarova (WTA 9).

Tot slot is er nog Alison Van Uytvanck (WTA 88), de meest regelmatige van de Belgische vrouwen. De 21-jarige Van Uytvanck kruist wel de degens met haar 'zwarte beest' Schmiedlova (WTA 51). De Slovaakse won dit jaar al twee keer eerder overtuigend (één keer op gravel), al zal Van Uytvanck stiekem wel dromen van een derderondematch tegen rijzende ster Eugenie Bouchard. In Antwerpen eerder dit jaar toonde de Vlaams-Brabantse al eens haar kunnen. Daar moest ze nipt het hoofd buigen voor de Duitse Petkovic (WTA 10).

Bij HLN.be volgen we uiteraard elke ontwikkeling op Roland Garros nauw op de voet met een speciale focus voor onze acht landgenoten.

Beeld BELGA
Beeld BELGA
Beeld AFP
Beeld GETTY
Beeld PHOTO_NEWS
Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234