Vrijdag 25/09/2020

Gentse Feesten

'Absolute topeditie' Gentse Feesten met 1,3 miljoen bezoekers

Beeld BELGA

De Gentse Feesten, die dit jaar voor het eerst op zondag geëindigd zijn, hebben 1.315.000 bezoekers gelokt. Dat schat het Gentse stadsbestuur. "Het was een absolute topeditie met heel veel volk en weinig incidenten", zegt Feestenburgemeester Christophe Peeters.

De Gentse Feesten waren dit jaar voor het eerst op vrijdag gestart en eindigden op zondag, in plaats van zoals in het verleden te beginnen op zaterdag en te stoppen op maandag.

"Ik ben een bijzonder tevreden Feestenburgemeester", zegt schepen van Feestelijkheden Peeters. "Het was een absolute topeditie met heel veel volk en weinig incidenten. Het is een extra large editie geworden, waarbij de spreiding van het publiek veel groter was dan de voorbije jaren. In de namiddag was er meer volk dan vroeger."

Openbaarvervoermaatschappij De Lijn is tevreden met 216.620 reizigers en "geen noemenswaardige incidenten". De pendeltram Flanders Expo-Korenmarkt vervoerde 192.800 feestvierders en de Feestbussen aan Gent Zuid brachten 23.820 bezoekers thuis. Het Gentse stadsbestuur had opgeroepen om met de fiets of het openbaar vervoer naar de Gentse feesten te komen en rekening te houden met de grote infrastructuurwerken in en rond Gent.

63 vechtpartijen
Op het vlak van interventies waren het rustige Feesten, meldt de lokale politie. Er werden 492 GAS-boetes uitgeschreven, waarvan 376 voor wildplassen. Er waren 175 bestuurlijke aanhoudingen en 206 wagens werden getakeld, vooral voor parkeren op plaatsen voor mindervaliden. Er werden wel 1.716 verkeersovertredingen vastgesteld, tegenover 1.020 in 2013. "Het aantal vechtpartijen klokte af op 63, tegenover 61 vorig jaar", zegt woordvoerder Manuel Mugica-Gonzalez van de Gentse lokale politie. "Omdat we heel kort op de bal konden spelen, hebben we geen enkele zware vechtpartij gehad waarbij glazen of messen gebruikt werden. Het was voor ons ook leuk om te werken op de Feesten." Het Rode Kruis heeft dit jaar 1.428 personen verzorgd.

Beeld BELGA

Voor het eerst was alle openbaar sanitair in de hele Feestenzone gratis. "We hebben wel vastgesteld dat vrouwen meer wildplassen dan vorig jaar. Vorig jaar was het 12 procent van de wildplassers, dit jaar 20 procent. Er zijn nochtans heel veel faciliteiten, ook voor vrouwen. We moeten nog onderzoeken waarom vrouwen nu meer wildplassen, vooral buiten de Feestenzone", zegt politiewoordvoerder Mugica-Gonzalez.

Hogere boetes wildplassen
Het stadsbestuur wil in de toekomst hogere GAS-boetes opleggen voor wildpassen. "We kunnen wildplassen niet streng genoeg aanpakken. Het is een degoutant gegeven en we moeten er te veel mensen op inzitten. In Nederland bijvoorbeeld bedraagt de boete 140 euro", zegt Peeters. Momenteel kost wildplassen 60 euro in Gent.

De Feestenburgemeester sloot af met de vaststelling dat de Gentse Feesten "weinig weerklank" krijgen in de media. De openbare omroep VRT had bijvoorbeeld zondag vooral aandacht voor het feit dat DJ Jos een podium op de Feesten kwam afsluiten, terwijl vtm focuste op een mislukte recordpoging luchtgitaar op het Sint-Baafsplein. "We zien ook elke dag drie minuten over Tomorrowland op het nieuws, maar bijna niets over de Gentse Feesten. Misschien moeten we ons wat meer manifesteren. We zijn het grootste festival van het land en moeten ook zo naar buiten komen", stelde Peeters.

Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234