Zaterdag 06/06/2020

Abortusrel verdeelt Europa en de Verenigde Staten

George W. Bush zit nog maar pas in het Witte Huis of de eerste ideologische rel tussen de Verenigde Staten en de Europese Unie is geboren. Europees commissaris voor Ontwikkelingssamenwerking Poul Nielson betreurt het allereerste besluit van de nieuwe regering-Bush om subsidies voor bevolkingsprogramma's in ontwikkelingslanden te schrappen. Bush gaf daarmee aan 'geen steun te willen geven aan projecten die geboortebeperking en abortus mogelijk maken'. 'Europa moet die kloof aan fatsoen dichten', zegt Nielson.

Den Haag

Van onze medewerker

Hans Van Scharen

Deze week kreeg Nielson een brandbrief van de Nederlandse minister van Ontwikkelingssamenwerking Herfkens, waarin zij schreef "verbijsterd te zijn" over het besluit van Bush. "Ik had gehoopt dat acht jaar Bill Clinton dit soort 'verlichte politiek' afdoende de kop ingedrukt zou hebben. Maar kennelijk was dat een illusie", schreef Herfkens. "Als dit weer de Amerikaanse lijn is, dan zou een aantal bijzonder belangrijke internationale ontwikkelingsorganisaties snel op de fles kunnen gaan!" De minister vroeg een "snelle en krachtige Europese reactie" op het Amerikaanse besluit. Zij is bereid om namens Nederland fors in de geldbeugel te tasten om organisaties die financieel getroffen worden door het wegvallen van Amerikaanse subsidies, te compenseren. Herfkens riep Europese lidstaten en de Europese Commissie op om hetzelfde te doen.

Volgens een woordvoerder zal Nielson niet officieel op de brief reageren, onder meer vanwege de "politieke gevoeligheid", maar handelt hij dit soort zaken liever in stilte af. Niettemin heeft Nielson zijn standpunt over het Amerikaanse besluit kenbaar gemaakt in thuisland Denemarken en in Japan. Nielson stelt dat Europa financiële gaten zal dichten als ontwikkelingsorganisaties in moeilijkheden raken door het wegvallen van Amerikaanse subsidies.

Nielson "betreurt het dat de VS zich terugtrekken uit internationale samenwerking", een samenwerking op het vlak van bevolkingspolitiek die volgens Nielson "is gebaseerd op internationale verdragen die ook de VS ondertekenden". Volgens de Europese commissaris dragen sommige organisaties die de Amerikaanse steun verliezen, paradoxaal genoeg bij tot een vermindering van het aantal abortussen. Volgens Nielson zijn organisaties als UNFPA (United Nations Population Fund) en IPPF (International Planned Parenthood Federation) "een deel van de oplossing en niet een deel van het probleem", zoals de Amerikaanse regering met haar besluit suggereert. "Miljoenen arme, gemarginaliseerde en misbruikte vrouwen hebben onze steun hard nodig", zei Nielson.

Vanuit Washington laat de Belgische minister van Ontwikkelingssamenwerking Eddy Boutmans weten dat ook hij Nielson contacteerde om "dezelfde boodschap af te geven als Herfkens". Boutmans stelt dat wat de VN-bevolkingsprogramma's betreft nog even moet worden afgewacht: "Ik sprak hier met de nieuwe executive director van UNFPA, Thoraya Obaid. Zij stelde dat Bush weliswaar de subsidies voor ngo's via het Amerikaanse US Aid schrapte, maar de subsidies voor de VN-instelling UNFPA lopen via het State Department en die steun is vooralsnog niet geschrapt, hetgeen Bush met één pennenstreek had kunnen doen." Boutmans stelt dat hij de Belgische steun voor UNFPA al voor de Amerikaanse koerswijziging heeft verhoogd van 85 miljoen frank in 1999 naar 150 miljoen frank voor dit jaar.

Staatssecretaris voor Ontwikkelingssamenwerking Eddy Boutmans mee in het verweer tegen Bush

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234