Zaterdag 04/04/2020

Aboriginals erkend als eerste bewoners Australië

Australië heeft voor de eerste keer bevestigd dat de Aboriginals de eerste, oorspronkelijke bewoners van het continent zijn.

Het Australische Lagerhuis nam woensdag unaniem een wet aan waarin staat dat de Aboriginals er al woonden toen de eerste blanke kolonisten 225 jaar geleden voet aan wal zetten. Ongeveer een half miljoen van de 22 miljoen inwoners van Australië beschouwen zichzelf als aboriginals. Voor de oorspronkelijke inwoners van Tasmanië komt de erkenning te laat. De laatste Tasmaniër stierf in 1905.

De nieuwe wet kan de rechten van de gemarginaliseerde Aboriginals op land en water versterken. De wet maakt het mogelijk dat ze via een referendum een grondwettelijk aparte status krijgen. Die volksraadpleging had dit jaar moeten worden gehouden. De regering van premier Julia Gillard (Labour) heeft het referendum echter uitgesteld zodat meer maatschappelijk draagvlak kan worden gecreëerd.

In januari vorig jaar was er grote kritiek op de door Gillard voorgestelde grondwetswijziging, onder meer omdat in het voorstel een expliciet verbod op discriminatie en bepalingen over de bescherming van taal en cultuur van de Aboriginals waren opgenomen.

De wettelijke erkenning komt vijf jaar na de historische verontschuldigingen aan de Aboriginals van voormalig Labour-premier Kevin Rudd. Die maakte in 2008 formele excuses voor de misdaden die Australië tegenover de Aboriginals heeft begaan. Dat ging onder meer over de duizenden Aboriginal-kinderen die in de vorige eeuw ongevraagd van hun ouders werden afgepakt en in tehuizen opgevoed.

De erkenning legt vast wat historisch evident is. Toen de eerste Europese ontdekkingsreizigers voet aan wal zetten in Australië, troffen ze er de voorouders van de huidige Aboriginals aan. Genetisch onderzoek toont aan dat hun vroegste voorouders al 70.000 jaar geleden vanuit Afrika via Zuid-Oost-Azië in Australië arriveerden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234