Dinsdag 15/06/2021

'AB InBev maakte jarenlang prijsafspraken'

AB InBev heeft naar verluidt zeker twaalf en misschien zelfs twintig jaar meegedaan aan een bierkartel in Duitsland. Eerst werd aangenomen dat het om twee jaar ging. AB InBev is in Duitsland vooral populair met het premiumbier Beck's.

Het bierkartel dat onlangs in Duitsland aan het licht kwam, blijkt veel erger te zijn dan eerst gedacht. De Duitse mededingingsautoriteiten zijn in maart dit jaar gestart met een onderzoek naar prijsafspraken tussen brouwers in Duitsland. Toen werd gezegd dat de biersector tussen 2006 en 2008 een kartel vormde, maar volgens informatie die het Duitse zakentijdschrift Focus kon inkijken, zijn er wellicht geen twee jaar, maar twintig jaar lang prijsafspraken geweest. De onderzoekers hebben daar sterke aanwijzingen voor en stellen in hun rapport dat wat tot zover aan het licht kwam maar "het topje van de ijsberg" is.

Volgens Focus bevat een van de documenten een getuigenis van Volker Kuhl, de vroegere topman van Veltins. Veltins is de tweede grootste bierverkoper in Duitsland. Kuhl zou tijdens een verhoor hebben gezegd dat de prijzen onder de grote brouwerijen altijd onderling werden afgestemd. "We ontmoetten elkaar of we belden met elkaar", loste de nu gepensioneerde topman. "Zo is het diverse keren tot een sectorbrede prijsverhoging gekomen."

Duitsland is de grootste biermarkt in Europa. Vorig jaar werd iets meer dan 96 miljoen hectoliter geproduceerd door 1.330 brouwerijen. Ter vergelijking: in België wordt 18,75 miljoen hl gebrouwen. Maar al telt Duitsland tal van brouwerijen, toch hebben de grootste vijf het er voor het zeggen want ze palmen tussen 50 en 70 procent van de markt in. Een daarvan is het Belgische AB InBev, dat in Duitsland sterk staat met Beck's. AB InBevs voorganger Interbrew kocht Beck's in 2001.

Klokkenluiders

Op de vraag of AB InBev zich nu aan een grotere boete verwacht, kwam enkel als antwoord dat AB InBev "meewerkt aan het onderzoek en niets meer kan vertellen, in het belang van het onderzoek".

Het is niet de eerste keer dat het Leuvense AB InBev mee wordt genoemd in een kartelonderzoek. In 2007 veroordeelde de Europese Commissie Heineken, AB InBev, SabMiller (Grolsch) en Bavaria tot een gezamenlijke boete van 273 miljoen euro omdat er prijsafspraken waren gemaakt in Nederland. De brouwers zouden daardoor 400 miljoen euro hebben verdiend, vóór aftrek van de boete. AB InBev kwam er uiteindelijk met een blaam vanaf. De wereldwijd grootste biergroep moest geen cent op tafel leggen omdat het zelf het kartel had opgebiecht. Europa is doorgaans mild voor klokkenluiders.

Ook in België is AB InBev niet helemaal onbesproken. Minister van Consumentenzaken Johan Vande Lanotte (sp.a) verklaarde in december dat hij de prijzen van de brouwers onder de loep zou gaan nemen.

In 2001 werden AB InBev en Alken-Maes al eens veroordeeld door Europa voor prijsafspraken. De Europese onderzoekers stootten op een kartel van 1993 tot 1998. De twee brouwerijen moesten een boete betalen van 91 miljoen euro.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234