Zaterdag 23/01/2021

Aarzelende comebackwinst voor Justine Henin

Geduld, zo had Justine gevraagd. "Verwacht niet dat ik na bijna zeven maanden afwezigheid meteen mijn beste tennis speel." Die onzekerheid bleek op haar comebacktoernooi in Miami niet helemaal onterecht. Henin kon tegen een mindere god als de Amerikaanse Abigail Spears (WTA 78) haar plankenkoorts niet verbergen, maar klaarde de klus dan toch in twee sets: 6-4 en 6-3.

De kop is eraf dus voor Henin. Maar zo gezwind als bij Kim Clijsters tijdens haar rentree in februari in Antwerpen ging het niet. In de eerste set hielden Henin en Spears elkaar na een aarzelend en moeizaam begin in evenwicht tot 3-3, waarna Henin de opslag van Spears dan toch kon afpakken. Ze hield daarop stand en pakte de eerste set met 6-4.

Dat hielp al om de zenuwen te bedwingen. Maar niet dat het daarna losliep voor Henin. In de tweede set sloeg Spears een kloof tot 0-3. Genoeg aangemodderd, vond Henin toen. Ze herpakte zich en het duidelijke verschil in klasse kwam aan de oppervlakte. Met zes games op rij gaf Henin haar eerste wedstrijd bij haar comeback dan toch de nodige glans. In de derde ronde komt ze uit tegen de Spaanse Llagostera Vives, ook een haalbare kaart.

Clijsters mag vandaag aan de slag in haar tweede ronde. Na haar zachte aanloop tegen de Duitse Sandra Kloesel, ingeblikt met 6-0 en 6-1, wacht haar met Amy Frazier allicht een volgende routineklus. Frazier mag dan 27ste staan, de Amerikaanse veterane (32 jaar) blonk in haar carrière zelden uit tegen absolute toppers. Zo spreken ook de cijfers van haar vorige ontmoeting met Clijsters: een verlies van 6-2 en 6-0.

Bij de Belgische mannen was de partij van Xavier Malisse gisteren tegen de Spanjaard David Ferrer bij het ter perse gaan nog niet afgelopen. Olivier Rochus kruipt vandaag in de tweede ronde nog eens in de rol van onvervalste underdog tegen de Zwitserse nummer één van de wereld, Roger Federer. Afwachten of er een stunt in zit. Zijn oudere broer Christophe Rochus kon het niet waarmaken tegen een grote naam en verloor donderdag met 6-4 en 6-2 tegen Mark Philippoussis.

(BF)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234