Donderdag 15/04/2021

Media

Aardverschuiving op de redactie van het conservatieve Fox News: "We worden zot"

Sean Hannity, één van de Fox News-sterren. Beeld AP
Sean Hannity, één van de Fox News-sterren.Beeld AP

Trainingen tegen seksuele intimidatie, een nieuw transvriendelijk beleid en een meditatieruimte met gebedsmatjes: de nieuwsredactie van Fox News davert op haar grondvesten. Stafmedewerkers van de conservatieve Amerikaanse tv-zender zijn bevreesd.

De Wikipedia-pagina 'Fox News-controverse' is langer dan de gemiddelde krant en er gaat geen dag voorbij of president Trump herhaalt oneliners van zijn favoriete Fox-presentatoren. De nieuwszender heeft sinds zijn oprichting in 1996 lak aan identiteitspolitiek en politieke correctheid. Van bij het prille begin heerst er een machocultuur op de redactie. Nu, bijna twee jaar nadat oprichter Roger Ailes voor ongewenste intimiteiten is ontslagen, wordt Fox News 'woke', zich maatschappelijk bewust.

Volgens bronnen van het Amerikaanse magazine Vanity Fair heeft de zender in haar zetel in Washington een meditatieruimte ingericht, inclusief gebedsmatjes voor moslims. Hoeveel moslims bij Fox werken is niet bekend. Sappig detail: de ruimte is ingericht in het voormalige kantoor van Ollie North. North is buitengewerkt bij Fox en sinds vorige maand is hij president van de NRA, de lobbygroep van de Amerikaanse wapenindustrie.

Stafmedewerkers van de nieuwszender moeten nu ook verplicht op training om seksuele intimidatie tegen te gaan en er zijn richtlijnen uitgestuurd hoe met transgenders om te gaan. Het hr-departement wil de werkcultuur uit het Ailes-tijdperk buiten, maar dat valt niet bij iedereen in goede aarde. "Mensen zijn bang. Ze hebben North buitengegooid en een gebedsruimte in zijn bureau geïnstalleerd. We hebben een nieuw transbeleid. Je mag niet transfoob zijn", zegt een Fox-medewerker aan Vanity Fair. Een andere insider is minder genuanceerd: "We worden zot."

Gevraagd naar een reactie zegt een Fox-woordvoerder aan het blad: "Het is hier niet meer het Wilde Westen. Er zijn nu procedures en beleidsmaatregelen."

'Minirok-dresscode'

Maar waarnemers twijfelen of Amerika's meest bekeken nieuwszender wel echt de kentering heeft ingezet. Eerder deze week heeft Lachlan Murdoch, zoon van mediamogul Rupert en eigenaar van Fox, directeur programmatie Suzanne Scott tot CEO benoemd.

Scott is 'de eerste vrouwelijke CEO in de geschiedenis van Fox', zoals het persbericht triomfantelijk stelt, maar niet iedereen noemt dat een feministische overwinning. De Amerikaanse wordt gezien als een relict uit vroegere Fox-tijden. Zo zou Ailes haar hebben gevraagd om een 'minirok-dresscode' op te stellen voor alle schermgezichten. Dat heeft ze naar verluidt ingewilligd. Van rechtszaken over discriminatie en intimidatie op de redactie zou Scott haar handen hebben afgehouden.

Haar promotie komt er nu de Murdochs zich klaarstomen om de film- en entertainmenttak van Fox aan Disney te verkopen voor 44 miljard euro.

Fox News probeert de rug te rechten na woelige tijden. Het bedrijf zat officieel zonder CEO nadat Ailes de laan werd uitgestuurd omdat hij vrouwen seksueel had lastiggevallen. Sterpresentator Bill O'Reilly verging hetzelfde lot. Verschillende adverteerders trokken zich terug na de #metoo-gevallen en de populaire presentatrice Megyn Kelly stapte over naar concurrent NBC News.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234