Donderdag 13/08/2020

Puerto Rico

Aarde in Puerto Rico blijft maar beven: al ruim 100 schokken in twee weken

Een familie uit Guayanilla, op Puerto Rico, slaapt in een tent buiten, uit angst voor nieuwe schokken.Beeld Getty Images

De inwoners van het Caribische eiland Puerto Rico zijn zaterdag opnieuw opgeschrikt door een zware aardschok. Het centrum van de beving, met een kracht van 5,9 op de schaal van Richter, lag vijf kilometer onder de zuidelijk gelegen kuststad Guánica. Dat meldde de United States Geological Survey (USGS). 

De inwoners van Puerto Rico durven amper meer te gaan slapen uit angst voor de vele aardbevingen die het eiland sinds 28 december troffen. In totaal werden door de bewoners meer dan 100 schokken gevoeld, waarvan meer dan 70 zwaarder dan 3,5 op de schaal van Richter. 

Het aantal officieel geregistreerde aardbevingen ligt niettemin nog vele malen hoger, boven 1.200. 

Volgens experts is de enorme golf van bevingen het gevolg van het feit dat de Noord-Amerikaanse plaat en de Caribische plaat elkaar ter hoogte van het eiland met grote kracht raken.

Noodtoestand

De autoriteiten van Puerto Rico hebben inmiddels de noodtoestand afgekondigd. Het Caribische eiland is de schade van de orkanen Irma en Maria in 2017 nog altijd niet te boven. Daarom komen deze klappen extra hard aan, al valt het aantal slachtoffers vooralsnog mee. 

Een 73-jarige man kwam in de stad Ponce om het leven toen een muur op hem instortte. En er vielen een onbekend aantal gewonden.

Hoe groot de schade precies is, is moeilijk in te schatten, door de nog altijd gebrekkige infrastructuur op het eiland. Vooral de materiële schade aan gebouwen en wegen is groot. Ook is op veel plekken de elektriciteit uitgevallen. 

En dat is voor de inwoners, die toch al grote moeite hebben met de wederopbouw na de orkanen, een extra hard gelag. Zeker 4.000 mensen hebben een schuilplaats opgezocht uit angst voor nieuwe schokken of vanwege de grote schade aan hun huis.

Na een verzoek om noodhulp van de regering heeft de Amerikaanse staat Californië 31 mensen die zijn gespecialiseerd in rampsituaties naar Puerto Rico gestuurd. De groep bestaat uit experts op het gebied van crisisbeheer, veiligheid, bouwkunde, afvalverwerking en crisishulp.

De schade aan gebouwen in het getroffen Guayanilla is groot.Beeld Getty Images
Ook in Guanica richtten de bevingen veel schade aan.Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234