Maandag 13/07/2020

Justitie

Aardappelproces: activisten vragen in beroep onontvankelijkheid

Een protest tegen het proces van 11 leden van FLM, in juni dit jaar.Beeld BELGA

De verdediging van elf activisten, die vorig jaar veroordeeld werden voor bendevorming en vernielingen op een proefveld met genetisch gewijzigde aardappelen in Wetteren in 2011, vraagt de onontvankelijkheid van de strafvordering. "Het gaat om een manifeste inbreuk tegen de vrijheid van meningsuiting. De dag na de feiten heeft hun grote politieke opposant Kris Peeters (toenmalig Vlaams minister-president, nvdr.) officieel gemeld dat ze vervolgd zouden worden voor bendevorming", stelde advocaat Johan Verstraeten voor het FLM (Field Liberation Movement).

Voor het Gentse hof van beroep pleit de verdediging momenteel over de grond van de zaak. Advocaat Johan Verstraeten vroeg het hof om de strafvordering onontvankelijk te verklaren, zodat de actievoerders geen straf zouden opgelegd krijgen. "Het gaat hier om de vrijheid van meningsuiting. Die moet niet noodzakelijk gebeuren op een manier die de overheid verkiest. Daden kunnen ook een uitdrukking van opinie zijn. Ook fysieke daden van bezetting worden aanvaard door het Europees hof als een meningsuiting."

De activisten van het FLM waren politieke activisten, aldus Verstraeten. "Het gaat om een manifeste inbreuk tegen de vrijheid van meningsuiting. Politieke manifestanten mogen niet vervolgd worden op een strafrechtelijke manier. De dag na de feiten heeft hun grote politieke opposant echter officieel gemeld dat ze vervolgd zouden worden voor bendevorming. Hun grote politieke opposant, dat was Kris Peeters."

Kris Peeters bij een bezoek aan het bewuste aardappelveld in 2012.Beeld BELGA

Videobeelden

De verdediging van de activisten, die vorig jaar veroordeeld werden voor bendevorming en vernielingen op een proefveld met genetisch gewijzigde aardappelen in Wetteren in 2011, vroeg ook opnieuw om videobeelden te laten afspelen en getuigen op te roepen. "Een aantal door ons geselecteerde beelden zal duidelijk aantonen dat wat er in een aantal pv's staat absoluut onjuist is", pleitte Mieke Van den Broeck, een van de andere advocaten van FLM.

De correctionele rechtbank van Dendermonde had in eerste aanleg de elf leden van FLM op verzet veroordeeld tot celstraffen van drie tot zes maanden cel met uitstel. De activisten, onder wie de onderzoekster van de KU Leuven Barbara Van Dyck, kregen ook een geldboete van 550 euro, waarvan de helft effectief. Er moesten ook schadevergoedingen van ruim 20.000 euro betaald worden aan het onderzoeksconsortium.

De verdediging ging in beroep en kondigde op de eerste zitting van het hof aan dat ze nieuwe onderzoeksdaden vragen. Vanmorgen bleek voor het Gentse hof van beroep dat er opnieuw moet gepleit worden over de vraag om videobeelden te laten afspelen en getuigen op te roepen.

"Het gaat over het uittrekken van een aantal patatten, maar toch heeft men hier gedagvaard voor bendevorming. We vragen om getuigen te horen en beelden te tonen van wat er echt gebeurd is en voorafging aan de bestorming. Een aantal door ons geselecteerde beelden zal duidelijk aantonen dat wat er in een aantal pv's staat absoluut onjuist is. Geweldloosheid was de alfa en omega van deze actie", zei advocaat Mieke Van den Broeck.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234