Woensdag 21/10/2020

Aapje ‘Ida’ brengt 540.000 euro op

Het 45 miljoen jaar oude fossiel ‘Ida’ is door de Noorse paleontoloog Jorn Hurum gekocht voor 540.000 euro. Het skelet is volgens sommige wetenschappers de ‘missing link’ in de afkomst van de mens en de mensaap.

Hurum zal het skelet nu tentoon stellen in het Natuurhistorisch Museum van Oslo. ‘Ida’ werd vorige week nog in het New York voorgesteld als de ontbrekende schakel in de geschiedenis van de moderne mens. Zowat een kwart eeuw lang heeft het apenfossiel in de lade van een onbekend gebleven verzamelaar gelegen, tot het in het lab van een Noorse wetenschapper aanbelandde en onder meer door de BBC met grote trom wereldkundig werd gemaakt. Het ongeveer 45 miljoen jaar oude overblijfsel van het beest, dat nabij het Duitse Darmstadt is gevonden, biedt volgens deskundigen ook baanbrekende informatie over de evolutie van de mens. Mogelijk is het zelfs een ‘missing link’ in de stamboom van de mens. Genoemd naar de dochter van Jorn Hurum, is Ida ongeveer 20 cm groot. Armen, benen, gebit, weefselresten en zelfs de maaginhoud zijn goed te zien.Het fossiel zou het eerste volledig gebleven skelet zijn van een tot nu toe onbekende soort van de adapoïden. Deze uitgestorven diersoort geldt als een voorouder van de maki's. Dat zijn halfapen waarvan er nu nog leven op Madagaskar. De wetenschappers zien in Ida een “maki-aap”, een wezen dat zowel kenmerken van maki's heeft als van apensoorten waaruit de huidige apen en mensen zich hebben ontwikkeld.Kritische wetenschappers stellen zich niet alleen vragen over het belang van het fossiel maar wijzen ook op de gevaren van de miljoenenverkoop. “Het is de eerste keer dat een dergelijk fossiel op dergelijke mediatieke wijze wordt aangekocht”, stelt Chris Beard, curator van het Amerikaanse Carnegie Museum in de Britse krant The Times. “Op die manier wordt het voor wetenschappers moeilijk om aan zo’n skelet te geraken. Volgens Hurum moeten wetenschappers zich net wel mengen in de commerciële fossielenstrijd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234