Maandag 21/09/2020

Aap heeft miljoenenstad al jaar in zijn greep

Beeld UNKNOWN

Een aap heeft de Amerikaanse stad Tampa - 2,6 miljoen inwoners - nu al bijna een jaar in z'n greep. Het beest zwerft door de agglomeratie, jat overal fruit en heeft zelfs zijn eigen Facebookpagina (16.000 fans). Als het beest gezien wordt, dan is dat groot nieuws op de lokale zenders. De aap is al een stuk of tien keer met een verdovingspijltje geraakt, maar die lijken hem niet meer te deren. "Hij is waarschijnlijk ondertussen verslaafd geraakt aan de tranquilizers", grapte een anchor nog begin deze week, nadat de aap voor de zoveelste keer kon ontsnappen.

Eigenlijk wil niemand behalve een handvol dierenbeschermers dat de "Mystery Monkey of Tampa Bay" gepakt wordt. Het beestje is een heuse volksheld geworden in Tampa en omstreken. "Het is een enorm slim beestje", vertelde een dierenbeschermer op de Amerikaanse tv. "Hij is street-wise. Hij heeft zelfs geleerd om naar beide kanten te kijken voor hij de straat oversteekt."

"Gevaarlijker"
De dierenbeschermers willen de aap vangen omdat ze vrezen dat het dier iets gaat overkomen. "Eén of andere gek zal hem vroeg of laat willen afschieten", redeneren ze. Volgens State Wildlife-mensen is de aap ook gevaarlijker dan hij eruitziet. "Zo'n resusaap kan een volwassen man fameus toetakelen. En hij bijt."

Tarzan
Waar het dier vandaan komt, weet eigenlijk niemand. In het tropische Florida zijn er nog wel apen die weten te overleven in het wild, maar die blijven meestal uit de buurt van mensen. Zo leeft er in de buurt van Dania Beach nog altijd een kolonie vervet-apen die door de eigenaar van een failliete apenattractie daar werden vrijgelaten in de jaren '50. En aan de Silver River in Ocala leven resusapen - de soort waartoe onze vriend in Tampa toebehoort - wiens voorvaderen ontsnapten tijdens de opnames van de Tarzanfilms in de jaren '30.

Kweek
Bovendien houden nogal wat inwoners van Florida apen als huisdier, of ze worden er gekweekt om research op te doen. In 2007 kweekte de grootste van de drie bedrijven die apen leveren voor research maar liefst 6.000 resusapen in Immokalee.

Zondag dook de aap op bij Renee Barth in St. Petersburg. Ze zag hoe de aap via een boom in haar tuin in haar zwembad sukkelde en daarna pompelmoezen van een tafel in de veranda stal. Het was de vijfde close-encounter in twee weken. De aap legde in 11 dagen maar liefst 30 kilometer af.

In het zwembad
In januari hadden agenten de aap bijna in een kooi gekregen in Clearwater toen hij een druk kruispunt wou oversteken. Maar - tot grote vreugde van de inwoners van Tampa - kon de aap ontsnappen. De Florida Fish and Wildlife Conservation Commission heeft ontelbare manuren in de aap gestoken en veel pijltes in zijn lijf geschoten. Maar het is alsof het dier die niet voelt. Een aantal keren kegelde hij de verdovingspijlen keihard terug naar de schutter.

De sympathie voor de aap groeit ondertussen met de dag. Het is momenteel erg cool in Tampa als je kan vertellen dat "je hem hebt gezien". Tot grote ergernis van de dierenbeschermers beginnen mensen het dier nu ook te voederen. "Ik zag hem in mijn tuin en heb bananen naar hem gegooid", vertelt Pam Gaylor die woont in Bahama Shores. "Want de arme schat zag eruit alsof hij honger had." (mvl)

Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234