Woensdag 14/04/2021

BrexitUpdate

‘Aanzienlijk aantal brexitzaken nog niet opgelost’, maar hoofdonderhandelaar Barnier toch optimistisch

Michel Barnier, hoofdonderhandelaar over de brexit namens de Europese Commissie, is voorzichtig optimistisch maar benadrukt dat er nog heel wat knopen moeten worden doorgehakt. Beeld AFP
Michel Barnier, hoofdonderhandelaar over de brexit namens de Europese Commissie, is voorzichtig optimistisch maar benadrukt dat er nog heel wat knopen moeten worden doorgehakt.Beeld AFP

EU-onderhandelaar Michel Barnier ziet een “aanzienlijk” aantal onderwerpen in de brexitonderhandelingen die nog niet zijn opgelost. De Fransman heeft dat gezegd in een briefing over de stand van zaken bij de onderhandelingen in de wekelijkse vergadering van de Europese Commissie. Toch is Barnier “optimistisch” dat er vandaag nog een deal kan worden bereikt.

Om de theoretische brexitdatum van 31 oktober nog te halen moet er in principe ten laatste vanavond een ontwerptekst op tafel liggen, zodat de Europese staatshoofden en regeringsleiders er zich tijdens de top van donderdag en vrijdag over kunnen buigen. Maar ook een extra top later in oktober lijkt een optie.

De Europese en Britse onderhandelaars gingen woensdagnacht pas laat uiteen, na ongeveer 15 uur durende gesprekken. Volgens insiders werd er voor het eerst sinds lang serieus onderhandeld, en dat zou alles te maken hebben met belangrijke toegevingen van de Britse premier Boris Johnson over de Ierse grens, het grootste struikelblok richting een deal.

Douanecontroles

Londen en Brussel leken dus op de rand van een doorbraak, maar Johnson zou het licht niet definitief op groen willen zetten vooraleer hij verzekerd is van de steun van de harde brexiteers in zijn partij en de Noord-Ierse unionisten van DUP. De voorzitster van die laatsten, Arlene Foster, toonde zich na een ontmoeting met Johnson dinsdagavond alvast niet erg enthousiast. Johnson zou akkoord gegaan zijn met douanecontroles in de Ierse Zee, wat betekent dat Noord-Ierland juridisch wel deel blijft uitmaken van het Britse douanestelsel, maar eigenlijk de Europese regelgeving volgt. De DUP wil niet dat Noord-Ierland anders behandeld wordt dan de rest van het Verenigd Koninkrijk.

De onderhandelingen zijn woensdagvoormiddag rond 9.30 uur hervat, bevestigen Europese bronnen. De Europese hoofdonderhandelaar Michel Barnier vertelde in zijn briefing aan de 27 lidstaten dat een “aanzienlijk” aantal onderwerpen in de brexitonderhandelingen nog niet zijn opgelost. Toch is Barnier optimistisch dat er vandaag nog een deal kan worden bereikt. Johnson zelf heeft om 17 uur een meeting met zijn kabinet, waarna hij rond 20.30 uur de Conservatieve parlementsleden zou ontmoeten.

De Europese staatshoofden en regeringsleiders komen donderdag en vrijdag samen in Brussel voor een Europese top, de laatste geplande top voor de brexitdatum. In principe moeten ze daar het licht op groen kunnen zetten voor een eventueel ontwerpakkoord, waarna het Britse parlement er zich zaterdag over zou moeten buigen. Is er zaterdag geen deal, dan is Johnson wettelijk verplicht opnieuw brexituitstel te vragen. Maar mogelijk is de vooruitgang van de voorbije dagen nog niet voldoende, en komt er een extra Europese top later in oktober.

Brits premier Boris Johnson. Beeld Photo News
Brits premier Boris Johnson.Beeld Photo News
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234