Woensdag 08/02/2023

Aanwinst Daniel Martin: "Quick.Step is een topteam"

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Daniel Martin (29) had na acht jaar bij Garmin, later Team Cannondale-Garmin, nood aan een nieuwe uitdaging. "De laatste twee jaar ging het niet zoals gepland, om allerlei redenen", zegt hij. "Ik besefte dat ik nood had aan een nieuw team als ik mezelf nog wilde verbeteren."

Martin had een paar gesprekken met Lefevere en voelde meteen het juiste vertrouwen bij de manager. "Dit is een topteam", aldus Martin, winnaar van de Ronde van Lombardije (2014) en van Luik-Bastenaken-Luik (2013). "Je voelt hier de wil om te winnen, om succes te halen. De begeestering is heel groot, je merkt dat aan alles: de renners, de technische staf, de ploegleiding. Ik merk dat het niveau heel hoog ligt, hier al op trainingsstage. We trainen heel hard (lacht). De training van gisteren was een van de zwaarste trainingen die ik ooit had op een stage. Er is hier al zoveel gewonnen in het verleden, die drang om dat opnieuw te realiseren, succes te halen is groot. Iedereen wil zichzelf verbeteren, de honger is groot en de bereidheid om opofferingen te doen voor je job ook. Het is een topteam, maar tegelijkertijd heerst er ook een zeer familiale sfeer. Ik ben meteen opgenomen in de groep."

Martin werd binnengehaald om het vertrek van Kwiatkowski te vergeten, om succes te halen in de Ardense klassiekers en ook om de druk weg te nemen bij het jonge Franse succeskind Julian Alaphilippe (23), die in 2015 tweede werd na Valverde in de Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik. "Ik zet niet echt doelen", lacht de Ier weg. "Tuurlijk is dat een doel, maar ik wil ook daarvoor graag al scoren. Het hoeft niet zo lang te duren. Daarvoor zijn er ook al mooie wedstrijden. Vroeg winnen geeft ook vertrouwen. Ik wil gewoon terug wedstrijden rijden zoals vroeger, toen ik jonger was, koersen, agressief rijden. Etixx-Quick.Step maakt koers, dat sprak me ook in het team aan en daarom kwam ik naar hier. Ze proberen altijd om te winnen. Verliezen we, wel, dan hebben we het toch geprobeerd. Ik kijk er ook naar uit met Julian samen te koersen, we zijn complementair en hij weet ook dat hij nog veel moet leren. Het ene jaar is het andere niet. Vorig jaar was hij de verrassing, nu moet hij bevestigen. Nu ik hier ben kan ik een beetje druk van zijn schouders halen."

Martin won vorig jaar geen enkele wedstrijd. "Nochtans voelde ik me het ganse seizoen super sterk", zegt hij daarover, "maar het geluk was nooit aan mijn zijde. Daar wil ik in 2016 verandering in brengen, terug winnen, samen met mijn team."

null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS

Gianni Meersman:

Gianni Meersman (30) start aan zijn vierde seizoen bij Etixx-Quick.Step. De West-Vlaming beleefde vorig jaar een moeilijk seizoen. "Ik wil opnieuw winnen, de renner zijn die ik de voorbije jaren was."

Meersman zette 2015 sterk in met een zege begin februari in de Cadel Evans Ocean Road Race, een overwinning in de Ronde van de Algarve en winst in de Handzame Classic, maar daarna sputterde de motor en verzeilde hij in een sukkelstraatje. "Het is nog altijd niet zo goed duidelijk wat er precies aan de hand was. Gewoon een opeenvolging van pech en ziekte. Ik viel dan ook nog eens in de Ronde van Italië, mijn rugproblemen staken weer de kop op. Dat was vervelend. Intussen ben ik van dat probleem verlost, draag ik mijn mondstuk op training en heb ik geen last meer van mijn rug. Het was geen gemakkelijk seizoen. Als je gewoon bent om regelmatig eens te winnen en plots lukt dat niet meer, is dat frustrerend. Als je weet dat je beter kan, maar het niet lukt, dan is dat niet gemakkelijk om mee om te gaan. Ik wil de bladzijde van vorig jaar omdraaien en terug de renner zijn die ik was."

Meersman zet daartoe alles op alles. Sinds 1 december huurt hij samen met ploegmaat Guillaume Van Keirsbulck een huisje in Calpe om zich naast de ploegstages ook individueel in Spanje voor te bereiden. "Ik was in december 25 dagen van de 31 in Calpe om te trainen. Hier kan ik bergop trainen. Op die manier wil ik weer top zijn in de wedstrijden die me goed liggen."

Meersman start het seizoen in de Challenge Mallorca (28/01-31/01), vier eendagswedstrijden op het Spaanse eiland. "Daarna volgt de Ronde van Valencia, de Ronde van Oman, de Ronde van Catalonië, de Ronde van het Baskenland, de Brabantse Pijl, de Amstel Gold Race en de Ronde van Romandië. "Mijn ambitie is zoveel mogelijk mee te doen voor de overwinning en als ik zelf niet kan winnen, een ploegmaat aan de zege te helpen. Ik heb geen probleem om me weg te cijferen voor een kopman. Als ik terug een seizoen kan rijden zoals in 2013, waar ik twee ritten won in de Ronde van Catalonië, twee in de Ronde van het Baskenland en twee keer tweede werd in de Dauphiné, dat zou schitterend zijn."

Meersman is einde contract. "Ik voel geen druk. Ik bereid me goed voor, ik leef voor mijn sport, ik kan voor de spiegel staan en weet wat ik opoffer voor mijn vak. Ik hoop dat de resultaten nu weer volgen en dan moet ik me geen zorgen maken."

null Beeld TDW
Beeld TDW

Yves Lampaert:

Yves Lampaert (24) start zijn tweede seizoen bij Etixx-Quick.Step. De jonge renner uit West-Vlaanderen verbaasde vorig jaar, onder meer met een zevende plaats in Parijs-Roubaix, won de Driedaagse van West-Vlaanderen en als toetje mocht hij mee naar het WK ploegentijdrit in Richmond waar hij zilver won met zijn team. "Ik wil dit seizoen nog een stapje vooruit zetten", klinkt het.

"Ik heb vorig jaar een aantal mooie ereplaatsen verzameld. Een mooi seizoen beleefd met als hoogtepunt het WK, echt een jaar om in te kaderen. Ik hoop dit jaar op dat elan verder te gaan en ik heb geen schrik om te bevestigen. Ik voel dat ik de voorbije winter weer wat progressie heb gemaakt, ik meer 'volume' heb gekregen en ik de lange duurtrainingen gemakkelijker kan afwerken."

Nu Tony Martin bekendmaakte dat hij zich ook op een aantal voorjaarsklassiekers wil concentreren, worden de plaatsjes in de voorjaarsploeg nog duurder. "Vorig jaar was Tom er dan ook nog niet bij. Hij keert ook terug. Het zal drummen worden om in die voorjaarsploeg mijn plaatsje af te dwingen. Ik ga alleszins mijn best doen. Ik hoop dat ik mijn werk kan doen voor mijn kopmannen, er af en toe in de finale ook kan bijzijn om hen bij te staan en misschien wel zelf eens te winnen waar mogelijk."

Lampaert werd in 2015 ook tweede op het Belgisch kampioenschap tijdrijden en maakte deel uit van de selectie voor het WK ploegentijdrit. "Ik ga zeker verder werken aan mijn tijdrijderscapaciteiten, maar het hoofddoel blijft wel die voorjaarsklassiekers."

Lampaert was de voorbije week trouwens één van de slachtoffers van het virus dat rondwaart in het team op stage. Zo werden Sabatini en Wisniowski ziek en donderdagnacht raakten Bob Jungels en Tom Steels geveld. "Ik voelde me woensdag ziek worden, heb donderdag niet kunnen trainen. Diarree en overgeven. Niet plezant. Ik ben bijna 4 kilo verloren op één dag. Maar goed, ik probeer het positief te benaderen: beter nu ziek worden dan in april in het voorjaar."

null Beeld TDW
Beeld TDW

Laurens De Plus:

Laurens De Plus (20) werd verkozen tot jongere van het jaar in zowel de Kristallen Fiets, als tijdens de uitreiking van de Flandrien Trofee. De jonge renner uit Ninove reed als jong talent bij Lotto-Soudal, maar koos uiteindelijk toch voor de ploeg van Patrick Lefevere. "Dit is echt een topteam en ik ga hier veel leren", zegt hij.

De Plus kan enkele adelbrieven voorleggen. Het ontluikende rondetalent werd vorig jaar tweede in de Ronde van Isard d'Ariège (Fra), 4de in de Vredeskoers (Tsj), ritwinnaar en 2de in de Ronde van Aosta/Mont Blanc (Ita) en 8ste in de Ronde van de Toekomst (Fra), waar hij tot de slotdag in de running bleef voor de eindzege. Winnen is moeilijk, maar zijn regelmatigheid in klassementscrossen zijn een troef. "Winnen lukt me niet vaak", geeft hij toe "daarvoor ontbreekt het me aan explosiviteit. Daar moet ik nog wat in groeien. Nu goed, dat is nu in mijn eerste jaar mijn ambitie ook niet. Ik wil vooral zoveel mogelijk leren. Dat is een cliché, maar het is gewoon zo, ik mag niet verwachten dat ik meteen resultaat ga rijden in mijn eerste seizoen."

Voor De Plus is het zijn eerste profjaar, zijn eerste jaar bij Etixx-Quick Step. "Ik voel me hier super gelukkig in dit team", aldus de jongste renner van het World Tour-peloton. "Had je me drie jaar geleden gevraagd of ik hier zou koersen, tussen al die sterren, dan had ik eens hard gelachen en je niet gelooft. Je merkt ook aan alles dat dit een topteam is. Er zijn hier 65 journalisten of zo voor een persdag. Dat is ongelooflijk, allemaal komen die naar hier voor die toprenners. En nu train ik samen met hen. Op de eerste trainingsstage was het nog wat wennen, maar intussen ben ik het al gewoon dat jongens zoals Tom Boonen, Marcel Kittel, Tony Martin mijn ploegmaten zijn. Het klikt ook heel goed met Tom Boonen, dat is wel plezant."

De Plus sukkelde de voorbije dagen een beetje met zijn gezondheid. "Ik ben wat verkouden, had last van wat keelpijn de eerste dagen van de stage. Ik heb donderdag dan ook niet met de groep getraind, maar nu voel ik stilaan beter."

De Plus legde enkele goede testen af de voorbije winter. "Ik ben alweer wat sterker geworden. Dat blijkt uit die testen en dat stemt me wel gelukkig", zegt hij, "maar ik merk wel dat het niveau hier zeer hoog ligt. Er wordt héél snel gereden, veel sneller nu dan op de eerste trainingsstage. Ik kijk uit naar de start van het seizoen", gaat hij verder. "De ploeg zal me ook wel beschermen, ze weten wat ik kan van bij de jeugd en gaan de lat niet te hoog leggen. Ze geven me een programma om rustig te groeien en in de wedstrijden die niet van te hoog niveau zijn zal ik wellicht me wel eens mogen tonen en zal ik zien waar ik sta."

De Plus start het seizoen in de Challenge Mallorca (28/01-31/01), vier eendagswedstrijden op het Spaanse eiland. "Daarna mag ik naar de Ronde van Oman", vertelt hij "en dan rijd ik twee Belgische koersen: de GP Le Samyn (2/03) en Nokere Koerse (16/03). Dat is leuk voor mijn supporters, dan kunnen ze me eens in mijn nieuwe trui zien rijden. Daarna volgt dan de Ronde van Catalonië, mijn eerste World Tour wedstrijd."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234