Maandag 18/11/2019

'Aanvallen is mijn leven'

De super-Gilbert van 2011? Die zweefde op eenzame hoogte. Altijd onprettig vergelijken, maar veel scheelt het zes jaar later niet. In een klassieke lente met de voet systematisch op het gaspedaal, was de Belgische kampioen een lust voor het oog. 34 is hij, 17 voelt hij zich.

Stel. De 'Kristallen Fiets' wordt morgen uitgereikt. U hebt het stemkaartje voor u op de tafel liggen, de deadline nadert. Wie krijgt de voorkeur? Greg Van Avermaet of Philippe Gilbert? Allebei een 'Vlaams' klassiek voorjaarsmonument gewonnen. Van Avermaet, die de snelste Parijs-Roubaix ooit koppelt aan de Omloop, de E3 Harelbeke en Gent-Wevelgem: een onuitgegeven 'quarté'. Gilbert, na Merckx ('75) en Raas ('79) de derde renner in de geschiedenis met de succesvolle combinatie Ronde van Vlaanderen - Amstel Gold Race. Gooi er zijn etappe- en eindzege in de Driedaagse De Panne-Koksijde bovenop en het staat 4-4, 2-2 ook in het aantal prestigieuze tweede plaatsen: Van Avermaet in de Strade Bianche en de Ronde van Vlaanderen, Gilbert in Dwars door Vlaanderen en de E3. Dilemma.

Niet, volgens de regels van de logica. Het WorldTour-gehalte van de E3 Harelbeke en Gent-Wevelgem geeft 'op punten' de doorslag. Maar is dit niet het 'Voorjaar van het Offensief'? Waarin aanvalsdrang altijd wordt beloond en linkeballen terecht afgestraft? Waarin spektakel de verveling genadeloos uit het wiel knalt? Niemand in het peloton die die offensieve kracht méér belichaamt dan Philippe Gilbert.

Trouw aan zijn instinct

Zondag opnieuw, in een boeiende Amstel Gold Race - lang leve de hertekende finale! De Belgische kampioen heeft er zo zijn eigen, specifieke definitie voor. "Remettre une couche", noemt hij het. Er een extra laagje bovenop smeren. Gilbert deed het tot drie keer toe. Op de Kruisberg, na de prik van Benoot. Op de laatste Bemelerberg, na een tempoversnelling van Kwiatkowski. En in de 'sprint à deux', toen de Pool parkeerde tegen de beukende wind.

"Blijven aanvallen", had Gilbert zich afgelopen woensdag, na het enerverend schaduwspel met Michael Matthews in de Brabantse Pijl, stellig voorgenomen. Hij hield woord. Trouw aan zijn instinct en dna. "Het is en blijft mijn favoriete manier van koersen", waren zijn laatste woorden zondagavond in Vilt, enkele uren voor de jammerlijke nierscheurdiagnose. "Zo doe ik het al van toen ik nog nieuweling en junior was. Ik weet dat ik dat kan en dus kijk ik niet op een inspanning. Een snelle start, een slopende wedstrijd en een lange, uitgesponnen finale spelen altijd in mijn voordeel."

Met bondgenoten in steun. Durbridge, Loetsenko en ploegmaat Lampaert op weg naar Waregem. Van Avermaet en Naesen in de E3. Kwiatkowski - "altijd leuk fietsen met Phil" - in Nederlands Limburg. En als het écht moet: solo. In de finale van de openingsrit van de Driedaagse De Panne-Koksijde. Of 55 kilometer voor Oudenaarde in 'De Ronde'.

Niemand die het nut van zijn vertrek bij BMC nu nog kan contesteren. Flashback naar vier jaar geleden, zijn (voorlopig) laatste Tour. Of hij zich een beetje amuseert vroegen we op de man af op zijn 31ste verjaardag. "Bwoaf", klonk het minzaam. "Aanvallen? Winnen? Sorry, mag ik niet", schikte hij zich willens nillens naar de ploegtactiek. Gilbert zei het met de glimlach, die hij ondanks alles bewaarde. Maar onderhuids sluimerde de onvrede.

Wel, kijk nu. Wat een snuifje frisse lucht vermag. Dat blinkt in zijn vel, neemt uitgebreid en rustig de tijd voor een zinnig discours, lacht en dolt met de ploegmaats, post levenslustige beelden op Instagram, kapt na een zware val van de weeromstuit twee Amstels met schuimkraag 'ad fundum' achterover. "Dé man van het klassieke voorjaar", vindt zijn baas en Patrick Lefevere zonder verpinken. Of toch Van Avermaet?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234