Donderdag 23/01/2020

Syrië

"Aanval op IS-bolwerk Raqqa begint komende dagen"

SDF-strijdkrachten ten noorden van Raqqa. Beeld REUTERS

Een aanval op de officieuze IS-hoofdstad Raqqa in Syrië is niet meer veraf. De door de Verenigde Staten gesteunde Syrische Democratische Strijdkrachten zijn de stad tot op 3 kilometer genaderd en maken zich nu klaar voor de strijd in de stad zelf. Die strijd om IS te verdrijven zal "de komende dagen" losbarsten, zo bevestigt de Syrische-Koerdische militie YPG.

De afgelopen dagen en weken zijn al duizenden burgers de stad ontvlucht, op zoek naar een schuilplaats voor het te verwachten geweld. Veel burgers zijn terechtgekomen in een kamp in het dorp Ain Issa ten noorden van Raqqa.

De Syrische Democratische Strijdkrachten (SDF) zijn een alliantie van voornamelijk Koerdische en Arabische milities, die gesteund worden door de internationale coalitie tegen IS onder leiding van de VS. De YPG is een van de Koerdische groepen die deel uitmaken van de SDF. "Onze troepen hebben de buitenwijken van de stad bereikt, en de belangrijkste operatie zal in de komende dagen van start gaan", aldus een YPG-woordvoerder aan het persbureau Reuters.

SDF-strijders in een gevecht met IS-stellingen ten oosten van Raqqa, maart 2017. Beeld AP

De Verenigde Staten willen geen commentaar geven over het tijdsschema van de komende operaties. Volgens de Amerikanen naderen de SDF de stad elke dag meer en meer, nu tot op 3 kilometer in het noorden en oosten. Ook in het westen is de afgelopen weken forse vooruitgang geboekt, daar is de alliantie tot op 10 kilometer genaderd.

Tot grote onvrede van Turkije verlenen de Verenigde Staten steun aan de YPG. Ankara ziet de militie als een verlengstuk van de verboden Koerdische PKK-beweging. De Turkse president Recep Tayyip Erdogan vroeg Washington onlangs af te zien van wapenleveranties aan de "terreurorganisatie".

Bedoeling is in elk geval de oostelijke Syrische stad, die in 2014 door IS tot haar "hoofdstad" werd uitgeroepen, van de terreurgroep te bevrijden. Het gebied ten zuiden van Raqqa staat namelijk nog volledig onder controle van de jihadisten.

De Syrische Democratische Strijdkrachten (geel) zijn Raqqa in het noorden en oosten tot op 3 kilometer genaderd. Beeld http://syria.liveuamap.com/
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234