Zaterdag 26/11/2022

Aanval op Christie's en Sotheby's mislukt

kunsthandel

Valencia / Van onze correspondent

Rudy Pieters

Christie's en Sotheby's beheersen samen meer dan 90 procent van de kunstveilingmarkt, een duopolie dat al decennia aanhoudt en de kunstprijzen sterk beïnvloedt. In 1999 klopte de spreekwoordelijke derde hond aan de deur, Philips. Het kleine Britse veilinghuis kon zich dankzij de overname door de Franse luxemagnaat Bernard Arnault op het terrein van de grote jongens begeven. Arnault haalde nog meer expertise in huis door in 2000 de Zwitserse kunsthandel van Simon de Pury en Daniella Luxembourg te kopen en met Philips samen te smelten tot Philips de Pury Luxembourg.

Arnaults timing was in elk geval goed want het imago van de grote twee had een flinke deuk gekregen toen eind jaren negentig bekendraakte dat de twee concurrenten jarenlang geheime prijsafspraken hadden gemaakt en hun commissies kunstmatig hadden opgedreven. De zaak, die Sotheby's en Christie's al miljarden aan schadevergoeding heeft gekost, deed veel koppen rollen. En de Amerikaanse justitie is nog niet klaar met hen. Philips kon zich profileren als het veilinghuis met propere handen.

Toch geeft Arnault zich nu gewonnen. De aanval op de grote twee had hem te veel geld gekost. Er zijn miljoenen betaald om topmensen bij Sotheby's en Christie's weg te halen, om prestigieuze topstukken tegen een veel hoger bedrag aan te kopen dan ze werden geveild, en om eigenaars van topstukken te verleiden met hoge garanties, het bedrag dat het veilinghuis neertelt als een werk niet verkocht raakt. Arnault verkoopt zijn aandeel van 70 procent aan Simon de Pury en Daniella Luxembourg, die nu bijna het volledige veilinghuis in handen hebben. Arnault kreeg er een slordige 100 miljoen euro voor, de helft van wat hij voor het venduhuis betaald had. De Pury en Luxembourg konden de rest van de koek verwerven dankzij het kapitaal van de Frans-Canadese uitgeefster Louise MacBain, de steenrijke vriendin van De Pury. Aangezien MacBain niet zo'n imperium achter zich heeft als Arnault, gaan de meesten ervan uit dat Philips er niet langer zal in slagen Christie's en Sotheby's naar de kroon te steken. Met Philips wilde Bernard Arnault op de eerste plaats aartsrivaal François Pinault (Gucci, Yves Saint-Laurent...) de loef afsteken, de man achter Christie's. Toen vorig jaar duidelijk werd dat de Amerikaanse vastgoedmagnaat Alfred Taubman Sotheby's wilde verkopen, werd Bernard Arnault het vaakst genoemd als kandidaat-koper. Dat hij dat nu nog zou overwegen, wordt weinig waarschijnlijk geacht. Arnault heeft zijn lesje geleerd.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234