Zaterdag 27/11/2021

Aantijgingen moordpartij Irak dreigen VS zuur op te breken

Een tienjarig meisje zegt gezien te hebben hoe VS-soldaten eind vorig jaar in de Iraakse stad Haditha burgers in koelen bloede vermoordden. De conclusies van een intern Pentagononderzoek naderen hun onthulling - en dreigen schokkend te zijn.

Door Lode Delputte

WASHINGTON l De aantijgingen dat VS-soldaten 26 Iraakse burgers hebben omgebracht kunnen Bush' inspanningen fnuiken om de Amerikanen weer achter de oorlog te krijgen.

Officieel kwamen in november vorig jaar vijftien burgers van Haditha om het leven, toen langs de kant van de weg een bom ontplofte. Andere berichten gewagen echter van 24 doden, mannen, vrouwen en kinderen die in koelen bloede door de Marines werden vermoord nadat een van de soldaten door een explosie omgekomen was.

Een onderzoek dat de Naval Criminal Investigative Service (NCIS) uitvoerde, nadert nu zijn eind, aldus Pentagonwoordvoerders. Volgens de media in Washington zullen de conclusies schokkend zijn. Eerder wees onafhankelijk onderzoek al in die richting: de getroffen burgers zouden niet omgekomen zijn doordat ze door de terroristen in de vuurlijn waren geplaatst, maar doordat ze van dichtbij in het hoofd of de borst geschoten werden.

Een van de getuigenissen komt van een tienjarig meisje uit Haditha, en werd dit weekend in de Britse krant The Times aangehaald. Iman Hassan vertelt dat de Amerikaanse soldaten haar hele familie uitmoordden terwijl zij zich in een hoek schuilhield. Het kind zegt dat ze haar grootvader, moeder, vader, een neef en twee ooms kermend van de pijn hoorde sterven.

Eerder dit jaar waren ook in het blad Time al beelden opgedoken van een Iraakse student journalistiek, waarop vermoorde vrouwen en kinderen - sommigen in nachtgewaad - te zien waren.

Bij de slachtpartij in Haditha waren volgens de Los Angeles Times een twaalftal Marines betrokken, hetzij als dader, hetzij als medeplichtige in de pogingen om het hele verhaal nadien vervormd of in de doofpot te krijgen.

Naar aanleiding van een eerder incident in Haditha, een ten noorden van Bagdad gelegen stad aan de Eufraat met 90.000 inwoners, beschuldigde Iraaks VN-ambassadeur Samir al-Sumaidaie de Marines er vorige zomer al van een 21-jarig familielid te hebben omgebracht. Een andere zaak waarnaar onderzoek verricht wordt, is die van de moord op een burger in Fallujah, op 26 april van dit jaar.

Alles samen staan de affaires voor het omvangrijkste schandaal dat Washington boven het hoofd hangt sinds het bekend raken van de folteringen in de Abu Ghraibgevangenis.

De mensenrechtengroepering Human Rights Watch vreest dat de gebeurtenissen in Haditha op "regelrechte moord" neerkomen, en spreekt van een "Iraaks My Lai" - naar een slachting die tijdens de Vietnamoorlog plaatsvond en waarbij VS-soldaten 500 burgers ombrachten.

In een poging om op het schandaal te anticiperen stuurde het Pentagon vorige donderdag al generaal Michael W. Hagee naar Irak, met de boodschap dat troepen pas naar "dodelijke kracht" mogen grijpen "als dat gerechtvaardigd is, proportioneel en in lijn met de wet".

Ook diverse Congresleden hebben intussen al te kennen gegeven dat wat in Haditha gebeurd is volstrekt niet door de beugel kan. Voor president Bush, wiens populariteit een historisch laagtepunt bereikt heeft, wordt het dossier een nieuwe opdoffer, zeker omdat de Amerikanen in november voor Congresverkiezingen naar de stembus moeten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234