Zondag 05/12/2021

AchtergrondCovid-19

Aantal coronapatiënten op intensieve zorg stijgt, maar niemand weet waarom

null Beeld Franky Verdickt
Beeld Franky Verdickt

‘Zeer verontrustend.’ Zo noemen experts de stijgende curves en vooral de disproportionele stijging van het aantal patiënten op intensieve zorg (iz). Verklaringen zijn er nog niet. ‘Maar de varianten alleen kunnen dit niet veroorzaken.’

Het gaat alweer niet de goede kant uit met de coronacurves. Behalve die van het aantal overlijdens gaan ze allemaal in stijgende lijn. Vooral het aantal patiënten op de afdelingen intensieve zorg baart grote zorgen. Want voor het eerst in deze crisis lijkt die curve verhoudingsgewijs sneller te stijgen dan die van het aantal nieuwe besmettingen en hospitalisaties. Wat dus wil zeggen dat gehospitaliseerde covidpatiënten blijkbaar sneller op intensieve zorg terechtkomen dan ervoor. Op dit ogenblik ligt 24 procent van de gehospitaliseerden op iz, begin februari was dat nog 18 procent.

Hoe dat komt, is ook de experts niet duidelijk. Al wordt er wel vaak richting nieuwe varianten gekeken. Van de Britse en Zuid-Afrikaanse is geweten dat ze besmettelijker zijn dan de ‘gewone’ versie van het virus. Volgens viroloog Steven Van Gucht van Sciensano tonen de Britse en Deense ervaring aan dat ze mogelijk ook meer ziekmakend zijn. “Maar dat moet nog door verder onderzoek bevestigd worden.”

Maar dat de varianten de enige oorzaak zijn van die snel stijgende iz-curve wordt wel betwijfeld. “We zien nu eigenlijk geen verschil met de hoeveelheid varianten die we een paar weken geleden vonden”, zegt viroloog Piet Maes (Rega Instituut KU Leuven). “Er is met andere woorden niet één specifieke variant die erboven uitschiet en ervoor zorgt dat meer mensen op intensieve zorg belanden.”

In Frankrijk ziet men trouwens hetzelfde fenomeen, weet epidemioloog Marius Gilbert (ULB). “En ook daar heeft men nog geen idee van waarom het aantal patiënten op intensieve zorg sneller stijgt”, stelt hij.

‘Langer wachten’

Volgens professor Van Gucht speelt er wellicht nog een andere factor mee waarom mensen die het ziekenhuis binnenkomen sneller op iz terechtkomen. Door de vaccinaties in de rusthuizen is de gemiddelde leeftijd van de gehospitaliseerde covidpatiënten nu een beetje lager. “We weten dat jongere mensen met een betere conditie meestal wat langer wachten in het ziekteverloop voor ze naar het ziekenhuis komen”, aldus Van Gucht. “Wanneer ze uiteindelijk komen, zijn ze vaak al in een slechtere conditie. Daardoor wordt sneller beslist om hen meteen door te verwijzen naar intensieve zorg.”

Komt daar nog bij dat zieke rusthuisbewoners vaak wel in het ziekenhuis belanden, maar niet meer naar intensieve zorg gingen omdat ze dat fysiek niet meer aankonden. “Nu het om iets jongere patiënten gaat, worden die wel doorgestuurd.”

Alle experts zijn het er wel over eens: er is een grondige analyse nodig van het profiel van de patiënten op iz.

Voor de ziekenhuizen heeft het alvast grote gevolgen. Nu al liggen meer dan 500 patiënten op iz. Het is van 28 december geleden dat het er nog zoveel waren. De ziekenhuizen zelf leggen de magische grens op 1.000. Tot daar kan een goede zorg gegarandeerd worden. Tegen 22 maart schalen de Belgische ziekenhuizen op naar fase 1B van het spreidingsplan. Dan moet 50 procent van de bedden op iz voorbehouden worden voor covidpatiënten. Dat komt overeen met 1.000 bedden in totaal. Daarvoor moet opnieuw niet-dringende zorg worden uitgesteld.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234